Hur olika länder laddar upp inför julen

Slaskiga trottoarer, förseningar i lokaltrafik och iskalla fingrar när man skrapar bilrutan till trots så närmar sig onekligen en av årets absolut trevligaste tider. Första advent infaller som bekant nu på söndag, och även om den ursprungliga kristna innebörden till stor del har dött ut på många håll, så tillför traditionen fortfarande en trivsam atmosfär hemma i våra svenska stugor. I de allra flesta länder där jul firas finns dessutom någon form av sed för att förgylla tiden innan, likaväl som (och ibland nästan mer än) själva högtiden. Kanske på grung av gammal historia, kanske för att någon var för rastlös för att orka sitta och vänta på den glittrande julaftonsmorgon ännu lite mer, utan att något kul hänner.
 

Nedräkning inför julen

 

Island – Jultomtsgänget droppar in

Julfirandet i våra nordiska grannländer liknar överlag det svenska, i alla fall när beträffande våra närmaste grannar. Även på Island påminner traditionerna mycket om våra, då det stora firandet med mat, paketöppning och sällskapande sker på julafton snarare än juldagen, och familjen och media över hela landet samlas kring detta tillfälle. Den spännande berättelsen om jultomten och hans vänner ser dock lite annorlunda ut, troligtvis till stort nöje för de isländska barnen. Där berättas nämligen att en jultomte anländer till Island första december och därav startar en trend borta i tomteland, för sedan anländer den ena tomten efter den andra, en ny varje dag, ända fram tills det är dags för den fantastiskt efterlängtade julafton att infalla. På juldagen droppar den första av, och på samma vis lämnar de landet, en i taget, tills Island den sjätte januari är tomt på jultomtar. Då är det dags att slänga ut granen.

Jamaica – Välkomna julen med sopkvast och gräsklippare

Det faktum att julen i Jamaica har uppkommit på annat sätt än här i Norden bidrar naturligtvis till en hel del skillnader i synsätt och traditioner. Stilla natt och Bjällerklang sjungs även där, i en variant som influerats av den starka reaggekultur som råder i den solbelönade nationen i fråga. Dock har högtiden på de flesta andra plan formats till något helt annat, då förberedelserna och uppbyggnaden inför Dagen D allra mest ses som en förträfflig tidpunkt att städa ut all smuts som huset under året har samlat på sig. Nåja, tänker du, det gör vi väl i Sverige lika fullt? Och visst är vi duktiga på att dammtorka spiskransen och moppa köksgolven innan julgranen åker in, men rutiner som att trimma alla buskar och varje rabatt, skrapa och måla om husfasaden och tömma huset på alla möbler skulle även den mest ambitiösa svensk bli imponerad av att se grannen göra. Särskilt med tanke på det lager snö som hen först skulle behöva gräva sig igenom.

Nederländerna – Ger en morot och får en julklapp

Precis som i de flesta andra europeiska länder har sederna för själva julaftonskvällen mycket gemensamt med de som vi är vana vid i Sverige, med mat och sällskap med nära och kära. Den stora skillnaden ligger egentligen i nedräkningen och uppbyggnaden innan julen infaller, då man den femte december firar högtiden ”Sinterklaas”, som är benämningen för helgonet Sankt Nikolaus. Kvällen innan högtiden placerar barnen sina skor någonstans i huset, lägger i morötter eller sockerbitar (vilket är fullkomligt logiskt, vad annars skulle ett helgon äta?) och på natten kommer helgonet och fyller skorna med presenter. Julklappsbytena sker alltså på denna dag snarare än på julafton, och många nederlänningar menar att det är Sinterklaas som är den romantiskt nostalgiska högtiden som man som barn längtar och räknar ner till.

Har du några andra erfarenheter om ”countdown to Christmas” att dela med dig av? Kommenera inlägget här nedan eller skicka oss en tweet på @ExpediaSE! Vill du uppleva nedräkningen av jul på någon av de ovanstående platserna? På Expedia finns reseerbjudanden till destinationer över hela världen.

De bästa hotellen med spa i Göteborg

Vintern har kommit, i alla fall till vissa delar av vårt avlånga rike. Lata dagar vid havet, donande med trädgårdsprojekt och Sommar i P1 är tills nästa år ett minne blott, och det finns ingenting vi kan göra för att förhindra kylans inbrott. Nej, istället får man bestämma sig för att vända situationen till den absolut bästa möjliga, exempelvis genom att boka in en trivsam resa i finaste lyx för att riktigt kunna koppla av och ladda om inför planering och julstök. Här kommer en samling av några trevliga spahotell i Göteborg, både för den som satsar på en egenhelg på hemmaplan, och för dem som känner för att korsa landet för lite relax. 

Unna dig själv någonting i Göteborg

Avskilt från allt utom vacker natur och vattnet, Marstrands Havshotell, Varvskajen 2

Beläget med en fantastisk utsikt över vattnet, på en liten ö strax nordväst om Göteborg, ligger Marstands Havshotell. Med fridfullt öppna och ljusa lokaler, en närhet till naturen i form av både vatten och grönska och idylliska omgivningar runt hotellet är denna plats en ultimat destination att åka till för att skrubba bort grådaskig vinterhud. Hotellets spa-avdelning erbjuder simhall, gym och en lång rad spabehandlingar utförda av duktig personal. Läget är också skönt isolerat från vardagsstressade människor och framrusande lokaltrafik, och formar din visit till en med komplett avkoppling och njutning.

Marstrand
Foto: Lars Landström via Flickr

En fristad inne i staden, Mornington Hotel Stravaganza, Kungsportsavenyn 6

Vill du välja ett något enklare och mer ekonomiskt förmånligt alternativ så är Mornington Hotel Stravaganza trevligt placerat i de mer centrala delarna av Göteborg. Denna variant är kanske allra bäst anpassad för personen som planerar en resa innefattande en kombination av relax och mer aktiva sysselsättningar, då hotellet fungerar utmärkt som en plats att återvända till mellan strosande över torg och i caféer. På hotellets takterass finns tillgång till jacuzzi och bastu med en fantastisk vy över Göteborgs virrvarriga kärna.

Det enkla och geuint göteborska valet, Elisero Hotell, Berghöjdsgatan 1

Detta hotell på Hisningen passar bra både när du reser med familj och när du reser ensam. Rummen är alla utspridda i ett hemtrevligt hus, och du kan välja hur pass exklusiv standard du känner för att betala för, då det erbjuds enkelrum med dusch likaväl som dubbelrum med jacuzzi. Ägarna av hotellet samarbetar även med ett vandrarhem, en restaurang och en avslappningsoas i närheten av hotellet. Som gäst kan man hyra relaxfilialen för en liten summa, perfekt för en familj eller ett gäng som vill ha en bastukväll utan några oinbjudna besökare.

Göteborg
Foto: Let Ideas Compete via Flickr

Den fulländade spaupplevelsen, Sankt Jörgen Park Resort, Knipplekullen 8-10

Denna fullfjädrade stolthet av Göteborg ligger inte långt ifrån stan, men erbjuder i sina lokaler det allra mesta som man kan önska sig för det där lilla extra i livet. Med en relaxavdelning som gång på gång belönats med det ena priset efter den andra bemärkelsen, fräsch logi med spegelblanka golv och trevlig personal med hög kompetens, ger denna resort dig möjlighet att verkligen slappna av och ta hand om dig själv för en stund. Angående spaupplevelser finns erbjudanden som ”My day”, ett koncept där du får delta i gruppträningar, tillgång till spa-avdelningen och möjlighet att njuta av god mat under samma dag, likaväl som fristående behandlingar att välja mellan.

Strategiskt placerad effektivitet, Quality Hotel Panorama, Eklandagatan 51-53

Välj Quality Hotel Panorama för en bekväm närhet till precis allting som du kan tänkas leta efter i Göteborg. Med gångavstånd till Liseberg likaväl som Avenyn och stadens bästa shopping, är detta hotell bra ifall du gillar exklusivitet i ett centralt läge. Gästerna har fri tillgång till både spa och gym, och hotellet erbjuder även möten med en hudteraput för att få frågor besvarade och hjälp med allt som rör hy och skinn i allmänhet. Panorama hotell rekommenderas särskilt om du reser själv och vill hinna med att göra mer än bara hänga på rummet dagarna i ända, då du där slipper att slösa tid på transport till stan och tillbaka.

Alla hotell finns att boka på Expedias sida för spahotell i Göteborg. Har du något favorithotell eller annat smultronställe i Göteborg att dela med dig av? Kommentera inlägget här nedan eller skicka en tweet till oss på @ExpediaSE!

Hur thanksgiving firas världen över

Så hade helt plötsligt halva november passerat, och i staterna på andra sidan havet planeras tacksägelsedagen i detta nu för fulla muggar. Högtiden thanksgiving har funnits i många delar av världen i århundranden, men det är först nu under de senaste åren som vi svenskar allt mer tagit till oss av traditionen, och förra året skrevs det om svenska kalkonförsäljare som plötsligt inte hade någonting kvar att sälja i slutet av november.

Många länder i världen delar den gemensamma seden att sätta undan några dagar om året för att visa tacksamhet, och personligen skulle jag vilja säga att det var på tiden att även Sverige hakade på, även om man skulle kunna säga att vårt sätt att fira högtiden kanske mest likar en kopia av ett redan färdigt koncept. Nåja. Finare anledning att fira får man leta efter, här följer några exempel på länder som har byggt upp sina tacksägelsetraditioner i många, många sekel. 

Foto: Pexels via Pixabay

 

Den klassiskt amerikanska tacksägelsen

Thanksgiving infaller i USA varje år på novembers tredje torsdag. Historien bakom högtiden har berättats lika många gånger som den lyssnats till, och beskriver hur en grupp puritanska pilgrimer på 1600-talet tvingades att fly Europa på grund av religiös förföljning, och ta sig till USA. Efter en lång tid av dåliga skördar hjälpte urinvånarna (indianderna) som var bosatta till med arbetet, och efter den första lyckade skörden hölls en stor fest där både indianerna och pilgrimerna deltog, och åt delikatesser som gäss och anka.

Idag har middagsmenyn, som bekant, förändrats något, men konceptet kvarstår. Även om få personligen numera kämpar med skörden, så passar man under thanksgiving på att säga tack för det som känns absolut viktigast för en själv. Familjen samlas för en stor kalkonmiddag, även pumpapaj, ost och gelé äts under dessa dagar i stor utsträcking, och delar tillsammans med sig av saker som de är tacksamma över att ha välsignats med. Efter själva middagen är det vanligt att man samlar vänner, familj och bekanta för att umgås. Thanksgiving är i USA sett som den största högtiden, tillsammans med julen, och de allra flesta som flyttat hemifrån åker hem över denna helg.

Den runda, klara månen över Kina

I slutet av den åttonde månaden enligt den kinesiska almanackan, vanligtvis någon gång i slutet av september, infaller månfestivalen. Denna högtid anses vara landets näst största, efter firandet av det kinesiska nyåret, och är i kalendern en röd dag för alla inblandade. Anledningen till att högtiden firas då den gör är att det sägs att fullmånen, just denna kväll, är som absolut störst och lyser som starkast över jorden. Månen symboliserar ljuset, nu när det går emot mörkare tider och sista skörden för året är gjord.

På kvällen äts en festmåltid tillsammans med vänner och familj, där man tackar sin lyckliga stjärna för allt som man haft turen att välsignas med, på samma sätt som beträffande det amerikanska thanksgiving-firandet. Det som främst förknippas med månfestivalen må vara månkakan, ett sött bakverk som förknippats med högtiden sedan i alla fall tusen år tillbaka. Efter middagen är det vanligt att man samlas på en specifik plats, för att titta på den stora månen. Det arrangeras vanligtvis evenemang med musik och framträdanden runt om i landet, i samband med att månfestivalen firas.

Songpyeon
Foto: Travel Oriented via Flickr

Den mäktiga skördefesten i Korea

Koreas motsvarighet till tacksägelsedagen heter ”chuseok”, vilket skulle kunna översättas till höstkvällen. Tidigare benämndes högtiden som hangawi, som snarare betyder ”den framstående höstens mittpunkt”, en menig som på ett bra sätt beskriver själva grundtanken med firandet. Precis som i Kina infaller högtiden i slutet av deras åttonde månad, men med skillnaden att högtidens fokus fortfarande idag ligger på skörden framför någonting annat. I Korea pågår firandet i tre dagar, och inför detta skördar man varenda liten gröda som möjligen finns, för att sedan kunna anordna en fullskalig fest innefattande allt det som landets naturtillgångar har att erbjuda.

Mentaliteten som genomsyrar bjudningen är sedan att visa tacksamhet och uppskatta ljuset och växtligheten en sista gång, innan den faller i slummer för detta år. De mest karaktäristiska maträtterna för chuseok är den typiskt koreanska riskakan songpyeon, tillagad på bland annat sesamfrön, bönor och kanel, och även den konstnärliga wokliknande rätten hagawa serveras ofta vid denna tillställning. Även denna maträtt tillagas av nyttiga och näringrika råvaror, så som frukt, nötter, honung, ris och rötter, som alla på ett eller annat sätt är hämtade direkt från naturen och därmed gör maträtten till en lämplig att fira skörden med. På kvällarna är det inte ovanligt att man samlas i större grupper för att leka lekar och sporter, dansa eller helt enkelt bara umgås.

 Firar du som svensk thanksgiving? Vilka av de ovanstående traditionerna tycker du är mest relevanta? Kommentera inlägget här under eller skicka oss en tweet på @ExpediaSE och dela med dig av dina åsikter och erfarenheter! Vill du fira thanksgiving i dess genuina miljö, kolla in våra erbjudanden om resor till USA.

De 5 bästa platserna för skridskor i New York

Vintern närmar sig med stormsteg, och vilken stad skulle någonsiv kunna vara bättre att åka till under denna säsong än The Big Apple? New York erbjuder obegränsat med aktiviteter anpassade för vinterväder, men en främst skridskoåkning är någonting som du inte får missa, under vintern i NYC. Snöra på dig ett par skridskor, dessa går att hyra på samtliga isrinker, och ta en sväng i någon av New Yorks parker. För den kompletta upplevelsen, helt enkelt.

Rockefeller Center

Den allra populäraste isrinken för New York-borna själva verkar vara den som är belägen i det gigantiska Rockefeller Center. Förutom denna klassiska skridskobana innefattar även komplexet även tusentals kontor, biografer, lägenheter, tv-studios och mycket annat som är karaktäritiskt för den stora staden. Årligen söker sig tonvis av turister dit, som har sett filmer eller läst böcker om skridskoåkandet på denna fantastiska bana. Isrinken öppnar varje år när vintern kryper närmare, och håller sedan öppet från tidigt morgon till sen kväll varje dag fram tills våren. Här delar du upplevelsen med mängder av andra personligheter, men samtidigt är det svårt att hitta någonting annat som så genuint återspeglar New York som denna syssla på denna plats.

 

Foto: Skeeze via Pixabay

Central Park

Det vore nästan tjänstefel att utelämna Wollman Rink, den i Central Park, när man skriver en lista som denna. Då det var här traditionen i princip började, med skridskoåkande New York-bor på den frusna sjön i parken, redan i början av 1900-talet. Isen brukades med andra ord till detta innan parken ens var färdigställd, så man skulle kunna säga att Central Park är hjärtat och själen i New Yorks skridskotradition. Även här får man dela utrymmet med turister, kärlekspar och barnfamiljer, men rinken är större än den i Rockefeller Center, och designad så att alla som vill ska få plats. Tiderna är inte lika övergripande som tidigare nämnda rink, men den håller öppet varje dag, om så bara uett par timmar på morgonen vissa dagar.

Liberty View Rink

Det nyaste tillskottet I New Yorks isrink-familj, är Liberty View Rink, belägen i Battery Place. Trots att den inte kan jämföras med Central Park i ålder, så ger den däremot Rockefeller Centers isrink en konkurrent beträffande storleken på isen. Här ryms många, och med en fantastisk utsikt över frihetsgudinnan har den naturligtvis redan hunnit bli en populär mötesplats, trots att öppnades i december 2012. På Liberty Rink uppnås den äkta New York-känslan, utan att behöva knuffas riktigt lika mycket som på någon av de mer etablerade isbanorna. Ett mycket bra alternativ för barnfamiljen. Öppettiderna följer samma goda standard som de andra banorna, då rinken har öppet varje dag, från morgon till kväll, hela vintersäsongen.

Riverbank State Park

Riverbank State, i även denna belägen i en park, har bara öppet för den skridskosugna allmänheten mellan fredagar och söndagar. Begränsningen gör den välbesökt, dock inte överbefolkad, då den fortfarande är någonting av en mindre konkurrent på isbanemarknaden i New York. En positiv faktor med denna plats är att rinken ligger under tak, vilket förhindrar att snö eller regn förstör din annars trevliga skridskotur. Här kommer du möjligtvis träffa på en del barnfamiljer som föredrar denna plats istället för de med mer turister. Med en fin utsikt över New Yorks vatten blir hela upplevelsen trevligt gemytlig.

Har du några andra förslag på vad man kan göra i New York på vintern? Kommentera inlägget här under eller skicka oss en tweet på @ExpediaSE. Vill du själv uppleva vintern i New York, så kolla in våra erbjudanden om resor till USA.