Lev som en hobbit på Nya Zeeland

Foto: Elena Blidaru via Unsplash

 

Kommande måndag, den 22:a september närmare bestämt, är inte en dag som alla andra. Tvärtom är det en väldigt speciell dag, nämligen hobbitdagen! De som är bekanta vid J.R.R. Tolkiens verk vet mycket väl vad en hobbit är, men för dem som inte vet följer här en förklaring:

”De är (eller var) ett litet folk, ungefär hälften så långa som vi, även mindre än de skäggiga dvärgarna. Hobbitar har inte skägg. De besitter små eller inga magiska krafter, förutom den vanliga sorten som hjälper dem försvinna tyst och snabbt när stort folk som du och jag kommer trampande som högljudda elefanter. De har en tendens att vara rätt tjocka om magen, de klär sig i ljusa färger (främst grönt och gult), bär inga skor eftersom deras fotsulor växer sig tjocka naturligt, har långa smarta bruna fingrar, godmodiga ansikten, och skrattar djupa och genuina skratt (särskilt efter de ätit middag, vilket de gärna gör två gånger om dagen).”

Beskrivning på originalspråk kan du hitta här.

8267509587_03f031eb2f_k
Nya Zeeland. Foto: Jeff Hitchcock via Flickr

Den första boken om varelserna i fråga; Bilbo – En hobbits äventyr, hamnar nästan alltid i topp på listor över böcker som inspirerar till resande.

Berättelsen handlar om att njuta av livet, ta varje dag som den kommer, ta vara på livets alla små finesser, och om hur en av de harmoniska hobbitarna plötsligt bestämmer sig för att ge sig ut på ett halsbrytande äventyr. Bilbo lämnar sin trygga tillvaro och sitt hus med rund dörr, i det gröna samhället Fylke (The Shire), för att till fots korsa land och rike och slutligen bestiga berget där hans uppgift är att återta den skatt som draken Smaug har stulit.

Det vore en underdrift att säga att Peter Jackson stod inför ett svårt beslut, efter att han bestämt sig för att filmatisera böckerna. Fylke beskrivs som ett område med mjuka kullar, lummig grönska, trädgårdsland, bäckar och skogsdungar, så långt ögat kan nå. En plats där naturen fortfarande spelar den mest centrala rollen, och som kan påminna oss om hur livet kan se ut utanför våra stressade, grå vardagar. Finns det en plats på jorden där luften är ren, människor njuter av vardagen och tar saker och ting i ett hälsosamt tempo? Vad är jordens Fylke? Alternativen var många, men när det hela kom till kritan var svaret mer eller mindre uppenbart. Nya Zeeland.

hobbit hus
”Hobbithus”. Foto: Anup Shah via Flickr

De som har läst böckerna (och de som har sett filmerna, naturligtvis) vet att det krävs en hel del för att hålla måttet som inspelningsplats för Tolkiens bokserie. Förutom mysiga, slingrande lantvägar filmades storslagna bergskedjor, likaväl som vidsträckta majsfält. Idag lockar Nya Zeeland mängder av unga och gamla, med sina tidigare nämnda egenskaper. I Matamata, den lilla stad på nordligare ön som representerade Fylke, anordnas regelbundet guidade turer där du får promenera omkring i de fantastiska miljöer, som du inte trodde fanns på riktigt.

På hostel, vandrarhem och hotell utspridda över landet kan du hitta ensamma hikare, gruppresenärer som bara vill andas ut, och ungdomar i sökande efter en mening med livet. De har alla en sak gemensamt: De har bestämt sig för att bli lite mer av livnjutare, och att för en stund leva lite mer som hobbitar gör. Så, i hobbitdagens ära vill jag uppmana er alla att göra det samma. Drick ditt morgonkaffe långsammare, oroa dig mindre för petitesserna, ta vara på de små sakerna.

Har du varit på Nya Zeeland och vill dela med dig av några tips? Kommentera inlägget nedan eller skicka oss en tweet på @ExpediaSE! För mer inspiration, kolla våra sidor om Nya Zeeland här!

Andrées polarexpedition och den oemotståndliga äventyrlusten

Andrée luftballong
Foto: Nils Strindberg

Den polarexpedition som tog sin början år 1897, och leddes av Salomon August Andrée i hopp om att nå Nordpolen, är en mycket omskriven händelse i den svenska historien. Då Sverige sedan tidigare inte hade haft någon större framgång i utforskandet av det fascinerande polarklimatet, mottogs ingenjören och ballongflygaren Andrées förslag om en svensk expedition med hurrarop, uppmuntran och hyllningar från det svenska folket, i tillägg till en våg av ifrågasättanden av säkerhet och planering, från samtida vetenskapsmän.

Tillsammans med två kompanjoner; Nils Strindberg och Knut Frænkel, gav sig Andrée av i en luftballong från Svalbard, med kurs mot Ryssland. Men ballongen som försvann i horisonten kom aldrig fram till sitt mål. Inte heller nådde den Nordpolen. Efter bara ett par dagar hade ballongen tappat tillräckligt mycket syre för att regelbundet sjunka och slå i marken, och männen bestämde sig för att nödlanda på den arktiska packisen.

Hur berättelsen slutar vet du kanske redan, och gör du inte det så kan du läsa mer om det här. Poängen och relevansen i denna historia ligger nämligen, i detta sammanhang, i dess början. Vad jag vill belysa är hur det hela startade. Varför i hela friden skulle tre storstadsmän ge sig ut emot ett obeträtt islandskap, utan så mycket som ordentliga kläder i ballongens bagage? Varför kunde de inte förutse vilka förödande konsekvenser de kemiska aspekterna skulle ha på det hela? Och hur kommer det sig att de, trots ifrågasättanden och skepticism, valde att blint lita på sitt omdöme och sätta sin planerade expedition i verket?

När en tittar tillbaka på berättelsen om Andrée och hans vänner, är det lätt att tänka att mycket har förändrats under det senaste seklet. Min fråga är dock – har det verkligen det? Det sägs att Andrée till stor del drevs av makt och pengar, och att nå Nordpolen var ett projekt som skulle ge honom det han eftersträvade. Men med sig i ballongen hade han dessutom, som bekant, ytterligare ett par män. Nils och Knut, inte mer än dryga tjugo år, med hjärtan som pumpade av spänning, längtan och sprudlade energi. Naturligtvis fann deltagarna gagn i projektet på mer än ett sätt, men en sak kan uppenbart konstateras: Det handlade till stor del bara om att få uppleva äventyret.

”Bara tanken på hur världen är full av städer där jag aldrig satt min fot, människor vars händer jag aldrig har skakat och maträtter vars namn jag inte kan uttala, får mitt hjärta att slå lite snabbare.”

Och det är när en inser detta, som det hela på riktigt sjunker in. Ett sekel har passerat sedan männen gav sig av, men de instinkter som sitter inprintade i våra hjärnor har på inga sätt förändrats. Vi människor är skapade att upptäcka. I våra vener cirkulerar ett driv efter det nya, det okända, det outforskade. Bara tanken på hur världen är full av städer där jag aldrig satt min fot, människor vars händer jag aldrig har skakat och maträtter vars namn jag inte kan uttala, får mitt hjärta att slå lite snabbare.

Vi borde oftare uppskatta att vi är födda i en tid och på en plats som tillåter oss att tillfredsställa dessa behov. Som låter oss dingla med benen från olika balkonger, över olika vägkorsningar, som erbjuder morgondopp i turkost vatten, glittrande soluppgångar, finkornig sand mellan tårna och slitna muskler klippig bergsterräng. Som hjälper oss att dyka från höga höjder och slänga oss ner för snötäckta bergstoppar. I en tid där vi kan lita på att våra äventyr kommer att sluta på det sätt som vi har planerat, och en tid där det finns funktioner, applikationer och organisationer att vända sig till, ifall vi behöver hjälp att planera dessa äventyr. Vi bör uppskatta och utnyttja varandras hjälp. Erbjuda det lilla vi har, då det kan vara precis vad en medmänniska tillfälligtvis behöver.

Andrées expedition började med en dröm och ett hopp om ett äventyr, på precis samma sätt som våra resor gör idag, men till skillnad från idag fanns inte teknik att föra skeppet i hamn. Du behöver inte oroa dig för detta. Unna dig en resa när du känner för det. Njut av den till fullo. Och sist men inte minst, kom ihåg att ta hand om dig själv och de du möter på dina resor, och våga be om hjälp. Ingenting är riktigt läskigt när en inte känner sig ensam.

Åk på utflykt i sommar – upplev nordens natur

Planerar du en längre utflykt med familjen? Eller kanske att åka iväg någonstans på egen hand? Våra närmaste grannar bjuder på utsikter och besöksmål som tillfredställer ögats alla preferenser, oavsett om du suktar efter avslappning eller aktivitet. Nordens natur erbjuder något för alla och vi har listat några av de bästa platserna!  

Lofoten
Foto: David Wilkinson via Flickr

1. Lofoten

Lofoten är en välkänd plats, både bland norrmän och oss svenskar, just tack vare dess fantastiska naturvyer. Lofoten under sommaren är ett fantastiskt besöksmål som utgörs av en ögrupp, inkluderande sju stycken öar, som är formade så att de ger sken av ett berg som sticker upp direkt ur havet. Många åker till Lofoten för att fiska, vandra eller för att bara njuta av det häpnadsväckande landskapet längs den bergiga kustlinjen. Lofoten har även ett rikt fågelliv, och åk ut en bit på vattnet så finns möjlighet att se en skymt av både sälar och späckhuggare.

2. Färöarna

Färöarna
Foto: Stig Nygaard via Flickr

Färöarna, den lilla danska ögruppen belägen norr om de brittiska öarna, har en natur som du aldrig tidigare har sett maken till. Vissa menar att den är innehållslös och därmed tråkig, medan andra menar att den är innehållslös – vilket gör den allt annat än tråkig. Naturen är oerhört karg, ensidig och ändlöst fascinerande. På senare år har en del träd planterats in, men tidigare fanns det knappt någon växtlighet så långt ögat kunde nå. Nordens natur är verkligen fascinerande!

3. Jelka Rimakåbbå

Jelka Rimakåbbå är ett frodigt och vidsträckt skogsområde som breder ut sig över Norrbottens tysta bygd. Under historien har flera aktioner gjorts för att skydda områden från överdrivet skogsbruk, detta då där finns en rad hotade arter, som ringlav, norna, doftticka, järv, norna, lappranunkel och grenlav exempelvis. Platsen är ett praktexempel på vad nordens natur erbjuder och är perfekt för den som tycker om att spendera många timmar med att gå, lukta och känna på skogen, då området är väldigt stort och sammanhängande.

4. Glenholm Vingård

Den familjeägda, danska vingården Glenholm ligger belägen alldeles i närheten av Limfjorden, med en vacker utsikt över öarna Livø, Fur och Mor. De lummiga gångarna och gröna bersåerna ger platsen en känsla av södra Europa, trots att det ligger så nära till hands. I källaren hittas rött, vitt och mousserat vin tillsammans med brandy och dessertvin i de tillstånd som de trivs bäst i allt, allt för bästa möjliga resultat.

168310378_38809e48ba_z
Foto: Miika Silfverberg via Flickr

5. Åbo skärgård

Att Finland är landet med tusen sjöar lärde vi oss redan i småskolan, men inte heller det landskap som gränsar emot havet är något som ska förkastas. Följer du Finlands västra kust så stöter du inte bara på några av landets absolut vackraste naturvyer, utan du kommer även stöta på fästningar, ruiner, museer och många andra intressanta attraktioner. Gör det hela till en road trip, ta in på någon av de många gästhusen längs vägen och stanna till i någon av de livliga gästhamnarna för att ta en paus och umgås.

Har du planer på att resa i Norden i sommar? Eller vill du dela med dig av någonting annat? Kommentera inlägget nedan eller skicka oss en tweet på @ExpediaSE!

Tågluffa i Europa? Här är allt du behöver tänka på!

Planerar du att tågluffa i Europa i sommar och bocka av alla godbitar samtidigt? InterRail-konceptet är en älskad klassiker som innefattar kittlande spänning, ny vänskap, häpnadsväckande syner, fullkomlig frihet – och varför inte lite bubblande romans? Det kan kännas som att det är mycket krångel och fix innan du kan kasta dig ut i äventyret, men egentligen är det hela rätt enkelt.

Nedan besvarar vi de vanligaste funderingarna inför en tågluff i Europa, punkt för punkt.

1. Tågluffa i Europa – Budgeten

Före du gör någonting annat: lägg upp en budget för resan. Det är svårt att säga exakt hur mycket din resa kommer att kosta, då detta styrs av en mängd olika faktorer. Den första kostnaden du bör överväga är InterRail-kortet. I dagsläget kostar en månads InterRail Global Pass (det vill säga, varianten som gäller över landsgränser) 3805 kronor för ungdom och 5705 kronor för vuxen. Det finns även en billigare variant, som räcker lika länge, men med ett begränsat antal resdagar. Detta passar alltså bättre ifall du planerar att stanna en längre tid på varje plats, istället för att förflytta dig många gånger.

Tågluff i Europa
Foto: Giorgio Tomassetti via Flickr

Frågor att utgå ifrån när du lägger upp din budget:

Hur länge ska jag vara borta?
• Ska jag betala för boende varje natt? (Eller kan jag tänka mig att sova på ett nattåg eller hos någon bekant enstaka nätter?)
• Ska jag äta alla mål på restaurang? (Eller kan jag laga mat?)
• Vilken standard beträffande boende och mat är jag beredd att acceptera?
• Hur ser valutakursen ut i de länder jag planerar att besöka?
• Hur obegränsat vill jag kunna spendera pengar på nöjen, attraktioner och shopping?

2. Tågluffa i Europa – Rutten

Den som googlar ”rutter för tågluff” får många träffar angående vart luffaren ska åka, vad som absolut inte får missas och vilka platser som visade sig vara en sorglig besvikelse. Naturligtvis är det bra att ta hjälp av vänner och bekanta som har besökt platserna, men när du planerar din rutt är den absolut viktigaste frågan:
Vad vill jag ha ut av min tågluff?

Mer information om InterRail-länderna kan du hitta här. Så, kom ihåg, det är inte bara är personlighet och intresse som skiljer oss åt, men även att hen som påstår att Dublin är tråkigt kanske besökte det under annan tidpunkt, omständighet och med helt andra förväntningar än vad du kommer att ha. Fastslå vad som är viktigast för dig – folket, shoppingen, stränderna, naturupplevelserna eller kanske maten? Reser du för skogslukt, sol och avkopplande ensamhet, ja, då kommer Dublin att vara en besvikelse. Jag lovar.

3. Planeringen av resandet

Det finns många välbeprövade sätt på vilka du kan lägga upp din resa när du ska tågluffa i Europa. Boka boende innan du ger dig iväg eller gräva runt på plats, efter att du kommit fram? Här spelar budgeten (och, inte minst, kontrollbehovet) en viktig roll, då den oplanerade lider risk att betala skyhöga summor för halvdant hostel, eller kanske till och med ett riktigt skabbigt tillhåll. Tycker du att detta är en spännande del av äventyret ser jag ingen problematik i att välja det sättet.

Många anser dock att det är bra att ha några ”grundbalkar” att bygga upp sin resa på. Ett populärt sätt är att börja resan med att flyga till första anhalten, i syfte att slippa spendera värdefulla dagar och nätter på att bara ta sig ned, söderut i Europa. Expedia har ett stort utbud av flygresor till de flesta städer och trevliga orter i Europa, som du hittar här.

InterRail Europa
Foto: Giorgio Tomassetti via Flickr

4. Boendet

Som redan nämnt, finns det många sätt att se på sitt boende under tågluffen. Det är väldigt vanligt att det är där som resenärer lär känna nya vänner, och därför kan det vara värt att lägga lite tid på att välja alternativ som ser trivsamma ut, istället för att tänka att du inte kommer att hänga där över huvud taget.

Och på samma sätt som med resorna, kan det vara skönt för dig att i alla fall ha lite koll på var du kommer att landa längre fram. Inte minst efter att du har spenderat den ena veckan efter den andra i smutsiga duschrum och trånga sovsalar. Titta här för att hitta billiga och fina bed and breakfasts, hostel, vandrarhem och hotell i Europa.

5. Säkerheten inför en tågluff

Skräckhistorierna om otrevliga företeelser ute ”on the road” är nog nästan lika många som de härliga. Det är viktigt att inte hållas tillbaka av eventuella faror som lurar bakom hörnen, men naturligtvis ska du vara medveten och förbereda dig på allra bästa sätt för att undvika dem.

Packa smart. Pass, mobiltelefon och pengar alltid under uppsikt och nära kroppen.
• Kolla upp var svenska ambassaden ligger i förväg. Skulle du förlora ditt pass kan du få ett tillfälligt där, men det tar ofta tid och kan emellanåt vara lite meckigt.
• Kolla så att du har ett europeisk sjukförsäkringskort, som ger dig rätt till sjukvård, med i plånboken. Mer information om kortet, och hur du beställer det, hittas här.
• Läs in dig på storstädernas lokaltrafik och eventuella resekort.
• Lökigt tips, jag vet, men var försiktig. Använd sunt förnuft, lita inte på främlingar osv.

Tågluff
Foto: Mr. Theklan via Flickr

Svårare än så behöver det inte vara när du ska tågluffa i Europa. Mitt sista tips är det absolut viktigaste av alla:

Ha kul och njut av resan!

Har du tågluffat någon gång? Skulle du vilja åka? Dela med dig av dina tankar och erfarenheter nedan eller skicka oss en tweet på @ExpediaSE! Du kan även läsa mer om att resa med Interrail i Europa på våra inspirationssidor

Inspiration: Res jorden runt med färgskalan!

Norge himmel

Ju lättare det blir att resa, desto svårare verkar det bli att rättfärdiga en resa. Annat var det back in the days: Den som hade möjlighet att resa gjorde det, naturligtvis, utan att närmare behöva förklara orsaken till varför den gjorde det. I och med att resandet har blivit lättare, och allt fler kan resa, har frågor som ”Vad ska du göra där?” och ”Men var inte du utomlands nyss?” blivit vanligare.

Resa är ett sätt att fly vardagen, ta en paus och komma tillbaka på banan igen. Svårare än så behöver det inte vara. Önskar du ändå att hitta ett projekt eller en tanke bakom, som ger dig lite mer poäng med resandet? Bestäm dig för att samla på någonting, och sätt upp mål för att lyckas. Det kan vara vattenfall, stjärnhimlar eller glaciärer. Ett annat tips är att resa världen över för att, på naturlig väg, utforska den fantastiska färgskalan.

Uluru
Foto: Joan Campderrós-i-Canas via Flickr

Rött: Australien

Färgen röd kopplas ihop med rätt många länder, inte sällan exempelvis Spanien och Mexiko, på grund av den heta och kryddiga kulturen. Är det dock naturupplevelser och fascinerande syner som du är ute efter, dignar Australien av vidsträckta vidder av röd sand. Mest känd är nog destinationen Uluru, med den gigantiska röda sandstenen Ayers Rock, i centrala Australien.

Antibes
Foto: the_Rhone via Flickr

Blått: Antibes

Franska Rivieran har under de senaste seklen (och säkert mycket längre tillbaka i tiden också) lockat konstnärer från hela världen, med sin sällsynta och klarblå horisont. Ingen annanstans i världen återfinns en sådan klar blåfärg naturligt, i hav och himmel, och särskilt i Antibes är miljön extra lyxig, då du kan ligga på en vit strand och se hur snön ligger kvar på bergstopparna i din periferi.

Borneo
Foto: Matthias Mueller via Flickr

Grönt: Borneo

Grönskande, lummiga skogar. Räcker det inte med en resa till Norrland? Ja, färgen grönt finns det som bekant (och som tur!) rätt mycket av på vårt jordklot, och de gröna alternativen kan radas upp till en rätt lång lista. Vill du uppleva alla nyanser av den gröna färger, och se den i kombination med andra färgsprakande syner, är det till regnskogen i Borneo som du ska åka. Där har vi någonting som måste ses, med egna ögon, för att uppfattas.

New York
Foto: Felix Morgner via Flickr

Gult: New York

Trots att New York Citys taxinätverk i detta nu expanderar och växer med gröna (!) bilar i täten, så är och förblir metropolens kännetecken de kryssande, gula taxibilarna. De nya påfundet sägs vara grönt för att symbolisera ”The Big Apple”, men undersökningar visar att trots att New York-borna har accepterat utvecklingen, skulle de inte acceptera att de gula bilarna försvann helt och hållet. Puh, säger vi.

Norge himmel
Foto: Geran de Klerk via Unsplash

Rosa: Norge

Att Norge har en natur som heter duga (och som, ja låt oss erkänna det, slår Sveriges med hästlängder) är knappast någon nyhet. De allra flesta associerar dess landskap med djupa dalar och fjordar, men faktum är att norra Norges kvällshimmel är minst lika imponerande. Då sommarnätterna inte skymmer ner till fullkomligt mörker, som i de södra delarna, så färgas himlen istället i alldeles skära nyanser bakom bergskedjorna i horisonten. En syn för gudarna.

Har du några tips eller idéer att dela med dig av? Kommentera inlägget nedan eller skicka oss en tweet på @ExpediaSE!