National Mall – ditt gym i Washington D.C.

Text och foto: Jeremy Foster

Väcker ordet ”träning” tankar om löpband, stationära cyklar, oföränderlig utsikt och eländig själsdödande tristess? Då vill jag mena att du sysslar med fel aktiviteter! Att hålla sig i form är bara tråkigt om du gör tråkiga saker – och om du älskar din stad men sällan utforskar den tycker jag att du sysselsätter dig med fel saker.

Jag bestämde mig för att sätta tanken på prov genom att beta av en åtta kilometer lång löprunda i Washington D.C. Frågan jag ställde mig var, kunde jag till exempel förbättra min hälsa i parken National Mall?

Beväpnad med Fitbit Alta kring handleden begav jag mig tillsammans med min gymkompis raka vägen hit. Vi planerade inte bara att se landets finaste historiska monument utan även få upp pulsen och låta hjärtat jobba lite.

Capitol Building i Washington DC
Capitol Building i Washington DC. Foto: Jeremy Foster

Utgångspunkt: Constitution Avenue

Vi tog avstamp på Constitution Avenue, 17th Street NW, i närheten av de klassiska byggnader som omger parken. Vill du också se USA ur ett bredare perspektiv? Här hittar du bland annat OAS, som 1889 skapade en union med internationella amerikanska republiker. De växte samman och omfattade snart landets 35 självständiga stater. Det står byggnaden för fred, säkerhet och befästandet av demokratin.

Dessutom är det en stark symbol för Washington D.C. – alltså finns ingen bättre plats att börja vår rundtur.

Härifrån styr vi stegen österut, mot Lincoln Memorial som ligger på andra sidan parken. Att gå rakt över The Mall är ordentlig träning i sig. Det är ungefär tre kilometer från trappstegen vid Kapitolium till Lincoln Memorial. Om du joggar dit och tillbaka sju gånger har du just sprungit ett maratonlopp! Det här är kanske årets bästa idé – vi kan döpa tävlingen till ”Delirium vid Kapitolium”.

Depåstopp 2: National Academy of Sciences

Vi strövade ner för Constitution Avenue, förbi den respektingivande byggnaden Federal Reserve, som just nu är avspärrad för allmänheten. Sedan gick vi till Albert Einstein Memorial, som står framför vetenskapsakademin. Det är en trevlig sevärdhet. Du får nämligen se världens mest berömda fysiker halvsitta på ett trappsteg, lite som om han nyss halkat på ett bananskal.

Medan Albert ser något yr ut sjuder området av aktivitet. I den lilla parken är det många som joggar, och det finns flera låga bänkar där du kan göra armhävningar, plankan, eller träna triceps. Till höger om ingången till utrikesdepartementet såg vi en liten grupp demonstranter som kämpade för mänskliga rättigheter i Kongo-Kinshasa. Varje dag arrangeras manifestationer någonstans i staden.

(En utmaning för dig som gillar att jogga i Washington D.C. – spring till du hittar dagens massmöte!)

Lincoln Memorial på National Mall i Washington DC
Lincoln Memorial. Foto: Jeremy Foster

Depåstopp 3: Lincoln Memorial, National Mall

Från utrikesdepartementet fortsätter vi bort mot Lincoln Memorial. Det är 57 trappsteg upp till landsfader Abraham, och det är en skröna att de representerar de år han levde. Han var nämligen bara 56 år när han dog.

Hur som haver, trapplöpning är ett bra sätt att få upp pulsen, och det är förvånansvärt kämpigt. Se till att ha en vattenflaska till hands. När du når toppen får du inte glömma att läsa Gettysburgtalet:

”För åttiosju är sedan frambragte vara förfäder på denna kontinent en ny nation, avlad i frihet samt invigd till den sats, att alla människor skapas jämlika.”

(Hörde du det? Du är jämbördig med Usain Bolt, så det finns absolut inga ursäkter för dig som slöar. Ta minst en vända till i trapporna, upp och ner, sen har du tillåtelse att kollapsa vid Liberty i tio minuter.)

Det här området är alltid fullt av folk, så håll undan för de turister som har ett annat tempo medan du flämtar upp för trappan. Själv kopplade jag av en stund på den plats där Martin Luther King höll sitt berömda tal ”I have a dream”. Eftersom talet är 17 minuter långt passar det perfekt att ta en kort paus och lyssna på det. Du kan ladda ner en mp3-fil av talet här.

Korean War Memorial. Foto: Jeremy Foster

Depåstopp 4: Korean War Memorial

När du kommer ner för trapporna intill Lincolnmonumentet finns flera sevärdheter att välja mellan. Till vänster står det något skrämmande Vietnam Veterans Memorial. Går du rakt fram hamnar du vid dammen Reflecting Pool, där ungefär en miljard politiska dramer har spelas in. Till höger ligger mäktiga Korean War Memorial. Idag valde vi att springa åt höger och fick genast något viktigt att tänka på. Minnesmonumentet representerar 38 soldater som stupade under Koreakriget. Det är en stark påminnelse om att den amerikanska friheten har ett högt pris, och att så alltid kommer att vara fallet.

I närheten finns ytterligare ett krigsmonument som tillägnas alla invånare i Washington D.C. som tjänstgjorde under första världskriget. I närheten ligger Washington Park Police Department. Jag gillar att se polisen på deras otroliga hästar och stannar gärna och klappar dem (hästarna, alltså) när jag har vägarna förbi.

Depåstopp 5: Martin Luther King till Franklin D Roosevelt

Från minnesmärket efter första världskriget går det snabbt att springa till övergångsstället på Independence Avenue, så kommer du fram till Martin Luther King, Jr. Memorial. Lyssnade du på hans tal från 1963? Här kan du visa din aktning.

Vid vattenmagasinet Tidal Basin är utsikten över Jeffersonmonumentet underbar. På väg ut är det värt att välja den stenlagda stigen som omger vattnet. Även om du måste hålla dig undan de lågt växande grenarna är detta ett härligt sätt att ta sig runt bland alla minnesmärken. Men du kommer inte att vara den enda som motionerar här. Håll dig undan lite så ska det gå bra utan frontalkrockar.

Till höger om monumentet över Martin Luther King hittar du FDR Memorial, min personliga favorit. Det är vackert att komma hit året om och se hyllningen till Franklin D Roosevelts ledarskap.

Depåstopp 6: WWII Memorial

Idag väljer vi att göra en 180-graderssväng vid Franklin D Roosevelt, springa tillbaka förbi Martin Luther King, så passerar vi World War II Memorial på andra sidan den avlånga dammen. Här finns ett besökscenter med bänkar där du åter kan göra armhävningar, plankan eller annan träning.

Ytterligare ett alternativ är att följa Tidal Basin längs kanten mot Jefferson Memorial. Om du planerar ditt besök vid rätt åtstid kommer körsbärsträden att vara i blom. Då hålls även en trevlig festival.

Vy över National Mall och Washington Monument sett från Lincoln Memorial.
Washington Monument sett från Lincoln Memorial. Foto: Jeremy Foster

Depåstopp 7: Washington Monument, National Mall

Från minnesmärket efter andra världskriget är det många träningsinriktade besökare som beger sig österut, mot Washington Monument. Avståndet härifrån till Kapitolium är 1,8 kilometer, vilket gör det perfekt för löpare. Det är många invånare som vid lunchtid njuter av solen längs de breda stenvägarna i den här delen av National Mall.

Vita huset i Washington DC
Vita huset. Foto: Jeremy Foster

Depåstopp 8: Vita huset

Spring förbi monumentet och ta vänster på 15th Street vid National Museum of African American History, på väg mot Vita huset. 15th Street NW är en gradvis sluttande backe, vilket är perfekt för dig som vill få upp pulsen.

Depåstopp 9: US Treasury Department

Vanligtvis springer du längs Pennsylvania Avenue på gräsmattan framför Vita huset, men just nu är det avspärrat inför den kommande invigningen. Vi väljer istället 15th Street fram till finansdepartementet, US Treasury Department. Här kommer ett improviserat fitnesstips! Vid den smala avsatsen längs kvarteret passar det utmärkt att göra några fler övningar.

Depåstopp 10: The Ellipse

När vi börjar att springa hemåt är den den cirkelformade parken Ellipse, bakom Vita husets södra trädgård, mest noterbar. Om du har tur kan du få se presidenten flyga in och ut ur Vita huset via sin helikopterplatta. Här hittar du även Zero Milestone. Zero Milestone, landets första milstolpe, varifrån alla vägavstånd i USA ska mätas. Alltså är det punkten där hela landet börjar. Om du kommer hit i December får du se den nationella julgranen som alltid ser välkomnande ut, särskilt på kvällstid.

Det där var väl inte så svårt?

Grattis!  Du har just avverkat åtta kilometer, men jag slår vad om att det inte kändes som så långt. Dessutom har du sett några av USAs viktigaste monument.

Löprundor i National Mall är trevliga året runt. Jag rekommenderar att du som har möjlighet kommer hit varje månad. På så sätt får du se hur stämningen förändras under de olika årstiderna. Finast är det nog när körsbärsträden blommar om våren. Det går utmärkt att utforska området i din egen takt, så om din kondition inte är på topp är det okej. I den här stadsdelen finns alltid någonting att utforska.

Var du än befinner dig utmanar jag dig att anamma min träningsfilosofi. Så snöra på dig löparskorna och återupptäck ditt närområde – så snabbt du kan.

Gymmet (även kallat ”parken”) väntar. Kämpa på.

Victorias insiderguide till London: 10 Instagramvänliga platser

Gatukonst i Shoreditch


London är en drömdestination för Instagram-användare och i detta virrvarr av sevärdheter finns något för alla smaker. Men var finns platserna som är finast att lägga upp på Instagram? Det här är min tio i topp-lista.

1. Big Ben genom pelargångarna

Tower Bridge må vara Londons mest fotograferade landmärke, men min favorit är Big Ben. Tornet är fantastiskt utsmyckat och kan fångas från flera olika perspektiv. En av de häftigaste bilderna tar du genom att låta pelargången under Westminster Bridge rama in tornet.

2. Såpbubblor över Saint Paul’s Cathedral

En annan favorit på Instagram är Saint Paul’s Cathedral. Ett roligt sätt att föreviga byggnaden är från södra strandpromenaden, utanför konstmuseet Tate Modern. Ofta står en man där och blåser gigantiska såpbubblor, vilket blir otroligt effektfullt på bild. Om du har tur låter han dig kanske prova!

Gatukonst i Shoreditch
Streetart i Shoreditch, London. Foto: Victoria Watts

3. Gatukonst i Shoreditch

Ett klockrent sätt att fylla ditt Instagramkonto med färgglada motiv är att åka till Shoreditch och fota gatukonst. Här finns vissa permanenta alster, men det mesta är i ständig förändring. Om du vill plocka russinen kan du bege dig till Shoreditch Art Wall på Great Eastern Street och gå vidare till Village Underground, Chance Street och New Inn Yard.

4. Färgglada hus i västra London

Ett annat iögonfallande motiv är de pastellfärgade husen i västra London, särskilt i Notting Hill och Chelsea. Här finns tillräckligt med fotogeniska vyer för att underhålla dig i dagar – från georgiska radhus till lägenheter i söta gamla stallhus. Ytterligare fina alternativ är Saint Luke’s Mews, Lancaster Road och Kynance Mews.

Saint Luke’s Mews
Saint Luke’s Mews. Foto: Victoria Watts

5. Churchill Arms

Under sommarmånaderna förvandlas puben Churchill Arms till en jättelik blomsterutställning. Du kan ta förstklassiga Instagram-bilder och det är dessutom en trevlig plats att ta ett glas.

6. Sketch

Priset för den mest kameravänliga krogen måste nog gå till Sketch. Det ena rummet är häftigare än det andra, från magiska Glade till sagolika Gallery, restaurangen som designades av brittiske konstnären David Shrigley. Glöm inte att spana in de spejsade toaletterna, alltså de fristående vita kapslar som står under det färgglada taket.

7. British Museum

Du kan ta fantastiska bilder till Instagram på Londons museer och kanske finast är British Museum, särskilt innergården Great Court. Det är Europas största övertäckta torg och består av ett spektakulärt kupolrum med glastak. Om du går upp till galleriet kan du ta riktigt imponerande bilder.

Biscuiteers
The Biscuiteers i Notting Hill. Foto: Victoria Watts

8. Londons skyltfönster

I London finns mängder av fantastiska skyltfönster och butiksfasader som gör sig bra på bild. Några av mina favoriter är Liberty nära Oxford Circus, Paper+Cup i Shoreditch, The Biscuiteers i Notting Hill, samt Monocle Cafe i Marylebone.

9. Hyde Park

I London finns mängder av fotogeniska parker, men vill du ta riktigt snygga bilder kan du sikta på Hyde Park och fotografera trädkantade gator, dammar och svanar. Här är det vackert året om.

10. Londons frukostar

Slutligen behöver vi en matbild. Det finns många alternativ i London, men en av mina favoriter är Bourne and Hollingsworth Buildings i Clerkenwell. Det är inte bara att maten gör sig på bild – restaurangen i sig är underbar, inredd med fina mönster och stilsäkert omatchade möbler. Här är det särskilt trevligt att äta brunch.

 

Av:  Victoria Watts

 

Läs mer:

Saker att göra i London

Weekendresor till London

Victorias insiderguide till London: Upptäck Londons byar

Victoria på Columbia Road


I London bor över åtta miljoner människor, och med det kommer förstås det storstadskaos man kan förvänta sig, men bortom folkmassorna finns små lugna oaser där man nästan kan tro att man har blivit teleporterad till en liten engelsk by. De här platserna är typiska, mysiga, trevliga och säregna, och de är några av Londons charmigaste ställen.

Här är några av mina favoriter bland byarna inne i stan.

Hampstead

Hampstead Village var från början en sömnig liten by där folk bedrev jordbruk och höll boskap. Det var när pesten drabbade London på 1600-talet som folk började flytta hit för att komma undan stadens larm och smuts. Idag är Hampstead ett av Londons rikaste områden. Det är underbart att promenera genom Hampstead Heath och se utsikten från Parliament Hill eller ta ett dopp i en ”swimming pond”. Det finns en för kvinnor, en för män och en blandad.

Dulwich Picture Gallery
Dulwich Picture Gallery. Foto: Victoria Watts

Dulwich Village

Dulwich Village ligger söder om Themsen och är en av stadens charmigaste platser, särskilt omtyckt av södra Londons familjer. Här finns mysiga kaféer och en härlig park med en liten båtsjö. Dulwich Picture Gallery är också väl värt ett besök. Detta var världens första allmänna konstmuseum som byggdes som sådant, och det är en storslagen byggnad. Här kan du regelbundet se några av Storbritanniens främsta utställningar.

Broadway Market

Det är bäst att besöka Broadway Market en lördag då området lever upp runt den surrande gourmetmarknaden. Hit vallfärdar traktens hipsters, och ibland kan det kännas som om man är på modevisning. Den här marknaden är stolt över sin profil som plastpåsfri zon. Efter besöket kan du ta med dig det du har köpt till parken som ligger strax intill. I närheten finns även ett antal andra marknader där man kan handla souvenirer, antikviteter och ännu mer god mat.

Victoria på Columbia Road
Columbia Road. Foto: Victoria Watts

Columbia Road Flower Market

Blomstermarknaden på Columbia Road har funnits sedan 1830-talet och äger rum varje söndag mellan 8.00 och runt 15.00. Den är en av Londons mest färgsprakande sevärdheter och en utmärkt plats att utsätta sig för den äkta cockneydialekten på.

Camden Passage

Bakom en huvudgata i Islington ligger den fina lilla passagen Camden Passage. Kom hit en onsdag eller lördag för att besöka loppmarknaden med antikviteter som har funnits här sedan 1950-talet. Här finns även en massa trevliga vintagebutiker, kaféer och pubar där man lätt kan tillbringa en hel eftermiddag.

Portobello

Portobello Road i Notting Hill är kul vilken dag som helst i veckan, men den berömda loppmarknaden är störst på lördagar då hela området runt gatan sjuder av liv. Här är det härligt att bara gå runt och kika på sidogatorna och beundra de färgglada husen. Gatunamn som innehåller ordet ”mews” brukar vara speciellt charmiga.

Little Venice
Little Venice. Foto: Victoria Watts

Little Venice

Massor av Londonbor har sina hem på vattnet, och ett av de främsta husbåtskvarteren är det exotiska Little Venice. Promenera längs kanalen och titta på båtarna eller ta en kopp kaffe på husbåtkaféet. Det finns till och med en husbåt där du kan se på dockteater. Från Little Venice kan man faktiskt ta vattentaxi ända till Camden, och det är ett underbart sätt att ta sig runt på.

Primrose Hill

Som många av Londons byar är Primrose Hill populär bland kändisar. Den vackra huvudgatan har några exceptionella restauranger, men den stora stjärnan är själva parken Primrose Hill med sin utsikt över hela London. Så fort det ryktas att det ska bli vackert väder i London ligger picknickfiltarna tätt här, och det är en härlig plats att tillbringa en ledig dag på.

 

Vilken av dessa byar du än väljer att utforska får du inte missa att smita in på en lokal pub och ta en kopp engelskt te eller en pint.

 

Av: Victoria Watts

Läs mer:

Saker att göra i London

Weekendresor till London

International Museum Day: 10 Museums You Didn’t Think Existed

1. Dog Collar Museum: Leeds, UK

This museum contains a gripping collection of “historic” and “fascinating” dog collars “from fearsome fetters for the great hunting hounds of the past, to canine couture for 21st century pooches”. The museum, located within Leeds castle, is currently closed for renovation work and reopens in mid-July.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Paul Laskin/Creative Commons

 

2. British Lawnmower Museum: Southport, UK

Welcome to the “fascinating world” of lawnmowers at the “internationally famous” British Lawnmower Museum in Southport, UK. Exhibits include Lawnmowers of the Rich and Famous, and Lawnmower Racing.

lawnmower

Mats Hagwall/Creative Commons

 

3. National Leprechaun Museum: Dublin, Ireland

Of course there’s a Leprechaun museum in Ireland. I mean, why wouldn’t there be. Here, you can explore the world of Irish folklore and learn more about those miniature, mischievous, mythological figures.

leprechan
William Murphy/Creative Commons

 

4. Spam Museum: Austin, Minnesota

Head down to Austin, Minnesota and enter the gallery that reinvented the museum category. For over 12 years, the Spam museum has delighted millions of visitors from all corners of the world with its “curated exhibits celebrating delicious curated meat”. The Spam Museum is currently closed but re-opens again in 2016.

SpamMuseumAustinMN2006-05-20
Wikimedia/Creative Commons

 

5. IKEA Museum: Älmhult, Sweden

The tiny town of Älmhult, around 60 miles north of Malmo, will be on everyone’s lips in 2016. Not only is Älmhult home to the first IKEA store in the world, but soon also the world’s first IKEA museum. The museum will offer visitors the chance to discover and be part of the IKEA story when it opens in spring next year.
IKEA_Singapore
Wikimedia/Creative Commons


6. Musée du Papier Peint: Rixheim, France

The Musée du Papier Peint is for everyone who has longed for ”a complete panorama of the history of wallpaper”. Here you can marvel at wallpapers from the 18th century to modern creations from all around the world.

Rixheim,_Musée_du_papier_peint
Wikimedia/Creative Commons

 

 7. Museum Cemento Rezola: San Sebastian, Spain

That’s right – a museum dedicated to cement. Here you can discover the important role cement has played in our civilization.
cement

Chris Northwood/Creative Commons

 

8. The Pencil Museum: Keswick, UK

Ever wanted to see the world’s largest pencil? Well now you can! Nestled into Keswick, the heart of the Lake District, discover the colourful world that is home to a giant, an escape artist’s pencil, art adventures and the world’s longest colour pencil.

pencil

Smabs Sputzer/Creative Commons

 

9. Bakelite Museum: Somerset, UK

Welcome to Bakelite Museum and Britain’s largest collection of vintage plastics. Set deep in the peaceful Somerset countryside, the Bakelite Museum features everything you have always wanted to know about Victorian plastics.

Plactics
Paul Lewin/Creative Commons

 

10. Colman’s Mustard Museum: Norwich, UK

Get a taste of Norwich’s rich heritage with Colman’s Mustard Museum. Housed in the historic Art Nouveau Royal Arcade near Norwich Market, the museum illustrates all aspects of the history and production of Colman’s mustard, with many historic items on show such as wartime mustard tins and Victorian and Art Deco mustard pots.

mustard
Elliot Brown/Creative Commons

Are these the worlds must unusual hotels?

Why stay in a drab hotel when you can sleep in an ancient cave in Turkey. Or animatronic theme rooms in Italy? Here are 5 unusual and eye-popping places to stay for your next trip.

 

V8 Hotel – Böblingen, Germany
A car enthusiast paradise! The V8 Hotel in Böblingen, Germany, has 34 car-themed bedrooms – including Mercedes, Morris Minor and VW versions, with cars made into beds, plus car wash, mechanic’s workshop and petrol station-style rooms.

 

 

Elkep Evi – Cappadocia, Turkey

In the volcanic cliffs of Cappadocia, Turkey, you will find one of Turkey’s most unusual hotels. Elkep Evi offers cave rooms and suites with panoramic views overlooking the town of Urgup and adjacent Goreme National Park.

 

 

Jumbo Stay – Stockholm, Sweden

You don’t need a first class ticket to get a good nights rest at this airplane. Jumbo Stay is a grounded and renovated jumbo jet located right next to Stockholm Aranda Airport.

 

 

Kadir’s Tree House – Olympos, Turkey

Surrounded by unspoilt scenery and fascinating Lycian history, Kadir’s Tree House is the perfect place for an unforgettable holiday.

 

 

Taj Lake Palace – Udaipur, India

Taj Lake Palace in Udaipur, India, is something quite special. The hotel is a jewel set on the placid rim of Lake Pichola and offers opulent comfort born of 16th-century Indian aristocracy. Ideal for jet-setters looking for status and style.