Fem poänger med att studera utomlands

Juni är nu långt gånget och de efterlängtade sommarmånaderna, med välförtjänt ledighet och allt vad det innebär för er lyckliga studenter, ligger framför fötterna. Oavsett om du läser en kandidatutbildning, avslutar ditt första år på gymnasiet eller har spenderat hela tiotalet i spartanska studentkorridorer, vet du en sak med säkerhet: Student är en på heltid.

Ibland kan det kännas som att hela tillvaron kretsar kring rapportskrivande och tentapluggande, men just därför är din studietid en utmärkt period att kombinera med äventyr och nya erfarenheter. Funderar du på att plugga utomlands, men känner dig kluven inför alla val? Här reder vi ut några tydliga fördelar med att göra ett utbyte, som du tveksamt kan hitta på annan väg.

Studying outside
Foto: CollegeDegree360 via Flickr

Lär dig ett till språk – på riktigt

Den allra mest självklara poängen med att åka utomlands, och kanske även den som du kommer att hinna utveckla mest. Även om din nuvarande studentkorridor till stor del bebos av personer som inte pratar svenska, är de kunskaper som dessa hjälper dig att utveckla knappast jämförbara med hur duktig du skulle bli på engelska, ifall det vore du som åkt iväg. Du kan börja med att göra ett språktest, för att ta reda på vilken nivå du i nuläget ligger på. Känner du dig redan bekväm med språket, kommer utlandsstudierna ge dig den skjuts du behöver för att lära sig behärska engelska obehindrat: Tänk dig att träna på språket när du handlar mat, lyssnar på föreläsningar och knyter nya gemenskaper. Den grund du lägger under ditt utbyte kommer att sitta kvar resten av livet.

Bli en bekväm och mer världsvan person

Att läsa om samhälle och historia i böcker är en sak, men för många kommer den djupare förståelsen först efter att de kunnat sätta in informationen i ett sammanhang. Resande, erfarenheter och nya platser gör dig mer allmänbildad, skänker förståelse för andra kulturer och formar dig i förlängningen till en extra intressant person på arbetsmarknaden. För – precis som vi säger här på Expedia – resande gör onekligen människor mer spännande.

http://youtu.be/TA5HMlNfZVI

Hitta vänner och kontakter för livet

Den bästa situationen för att knyta vänskapsband är, utan tvekan, den då alla sitter i samma båt. Som utbytesstudent befinner du dig i en miljö med många likasinnade; Individer som alla vill ta vara på varenda stund och möjlighet under sitt äventyr, och därför är öppna och på jakt efter nya gemenskaper. Då relationerna byggs på en vetskap om att läget är temporärt, blir de inte sällan extra speciella, viktiga och uppskattade. Bli därför inte förvånad om du, efter en termin, finner dig själv i ett kontaktnät med armar som sträcker sig till världens alla hörn.

Lättare att få jobb efteråt

Oavsett vilken bransch som lockar mest dig mest, räknas utlandsstudier som ett extra plus i ditt CV. Med tanke på klimatet på dagens arbetsmarknad är det bra att samla på dig så mycket utmärkande och annorlunda som möjligt, för att undvika att försvinna bland alla andra i högen. Det faktum att du studerat utomlands visar inte bara att du har goda språkkunskaper, utan även att du är flexibel, modig och bekväm med förändringar. Alla dessa egenskaper klassas som goda i arbetsgivarens ögon.

Lär dig att uppskatta ditt hem

Är du redan en hemmakär person kanske denna punkt är mindre relevant, men många av de som håller sig på samma gator och umgås i samma kretsar har en tendens att glömma bort att uppskatta allt det fina de har i vardagen. Det blir nästan så att en tar för givet att kvinnor och män är relativt jämställda, att vi har vattenkranar som mixar vårt vatten till behaglig temperatur och att tiderna angående vår regelbundna sophämtning alltid hålls. Att åka iväg och prova på att leva någon annanstans är inte bara bra där och då, utan det får dig även att inse och uppskatta det som finns hemma, när du sedan kommer tillbaka igen.

Har du chansen att göra ett utbyte utomlands – gör det. Vad har du egentligen att förlora?

Har du pluggat utomlands? Eller planerar du att göra det? Dela med dig av dina tankar i kommentarsfältet nedan eller skicka oss en tweet på @ExpediaSE!

Inspirerande resecitat för den vandringsbenägne

Resande har genom tiderna beskrivits med många ord: äventyr, livsstil, process och lycka däribland, och visst vore det konstigt annars. Att resa handlar om så mycket mer än att bara åka iväg några dagar då förhoppningarna innan, känslan av att vara på väg, vännerna som man skaffar sig på vägen, lukten av nya platser och tryggheten när man sedan kommer hem är både utmanande och utvecklande. Här kommer en lista med några av de mest välformulerade ord som sagts om fenomenet resande, och allt det som det medför och betytt genom historien.

”The world is a book and those who do not travel read only one page”
– St. Augustine

”Visst finns det mål och mening med vår färd – men det är vägen dit som gör mödan värd”
– Karin Boye

”Den som lever ensam vet ingenting om sig själv”
– Oscar Lagercrantz

”Not all those who wander are lost”
– J.R.R Tolkien

Tågresa
Foto: Matthew Faltz via Flickr

”Livet är en resa,
med en enkel biljett,
som vi alla måste göra
jag gör den på mitt eget sätt”
– Bo Kaspers Orkester

“I never travel without my diary.
One should always have something sensational to read in the train.”

– Oscar Wilde

”Once a year, go someplace you’ve never been before”
– Dalai Lama

”En sökare var han som letat
all jordens kanter kring
att finna vad förr man vetat
att allting är ingenting”
– Nisse Ferlin

”He who would travel happily must travel light”
– Antoine de Saint Exupéry

”I haven’t been everywhere, but it’s on my list”
– Susan Sontag

”Jag är inte längre densamma efter att ha sett månen skina på andra sidan världen”
– Mary Anne Radmache

Mark Twain
Foto: Shannon McGee via Flickr

Har du något annat favroitcitat som handlar om att resa?
Tveka inte att dela med dig av detta till oss på @ExpediaSE!

De fyra bästa strategierna för att reagera bra på dåliga julklappar

Dåliga julklappar kan vara ett problem på julafton, men du kan enkelt rädda den glada julstämningen med rätt attityd.

Strumpor och byxor, uppenbara gratisgåvor från marknadsföringskampanjer och tre fondueuppsättningar. Varje år. Expediateamet har varit runt i Europa och pratat med en rad olika nationaliteter om julen och fick samtidigt reda på att alla nån gång har fått kassa julklappar – oavsett om man bor Tyskland, England eller Sverige. Så hela teamet på blogg.expedia bestämde sig för att tackla detta globala problem och mejsla ut de bästa strategierna för att ta itu med otrevliga överraskningar så att inte hela julafton går i stöpet.

Om du vill bevara julefriden, måste du dölja din frustration.

1. Linda in sanningen i bomull

Som man brukar säga: ”Sanningen ska sätta dig fri.” Men när det kommer till just sjaskiga julklappar kan det vara värt att ge din mest ärliga sida en paus och koppla på charmen. Det är alltid bra att linda in sanningen i bomull och säga något i stil med: ”Vilken fin julklapp, tänk att du tänkte på mig…” Visa att du värdesätter gesten och att själva tanken faktiskt gör dig glad. Om du känner dig modig kan du koppla på charmen ännu mer och snällt be om kvittot för att byta ut julklappen.

 2. Fokusera på framtiden

Ibland är det bättre att direkt se till potentiella lösningar. Detsamma gäller med dåliga presenter: att se framåt kan få nuet att se ljusare ut. Istället för tre tråkiga fondueuppsättningar kan du föreställa dig alla pengar de kan inbringa när de säljs online eller vad du kan få om du byter bort dem, eller ännu bättre, all glädje du lär sprida när du skänker dem till välgörenhet. På så sätt behöver du inte låtsas vara förtjust i din julklapp – du bara är det.

Fick du strumpor i julklapp? Inte så skoj, menar många.

3. Små vita lögner räddar vänskaper

De flesta som deltog i vår enkät låtsades vara glada även åt usla julklappar, främst för att bevara friden och för att man inte vill framstå som otacksam. Det bästa sättet är att öva upp ett bra pokeransikte och på förhand planera att skratta och utbrista: ”Underbart, tack så mycket!” De flesta väljer att fokusera på gesten och oavsett vad som döljer sig under omslagspapperet glädja sig åt att någon tänkte på en. Tänk på att det finns gott om tillfällen i livet där ett litet falskt skratt kan rädda en knepig situation.

4. Ett gott sinne för humor underlättar alltid

Ha alltid ett litet skämt i bakfickan. Givaren uppskattar ofta en nypa sarkasm: ”De här byxorna kommer att revolutionera mitt liv.” En humoristisk attityd kan gärna ackompanjeras med ett glas vin eller två tills antingen presenten eller situationen förefaller mer fördelaktig. Det funkar för en del samtidigt som andra har svårt för att dölja sina tankar efter att man fått i sig ett par glas vin.

Om du ser till att reagera på ett lämpligt sätt på olämpliga klappar, bevaras garanterat julefriden därhemma.

Kom ihåg: Allra smartast är att förekomma problemet.

För att undvika julklappsrelaterade problem på julafton, är det allra bästa att tydligt kommunicera vad du vill ha och inte vill ha i julklapp. Anita B skickade till exempel detta till sina nära och kära: ”Om du ger mig en hushållsapparat, kommer jag att slå dig i huvudet med den.” Hushållsapparater ligger för övrigt väldigt högt upp på listan över julklappar folk inte vill ha i en rad oberoende undersökningar, tillsammans med slipsar, strumpor och sötsaker. Ett annat tips: Ingen vi frågade skulle klaga om de fick ett presentkort på en cityresa eller en natt på ett spahotell. Och med det återstår det bara att önska dig en riktigt god jul!

 

Hur olika länder laddar upp inför julen

Slaskiga trottoarer, förseningar i lokaltrafik och iskalla fingrar när man skrapar bilrutan till trots så närmar sig onekligen en av årets absolut trevligaste tider. Första advent infaller som bekant nu på söndag, och även om den ursprungliga kristna innebörden till stor del har dött ut på många håll, så tillför traditionen fortfarande en trivsam atmosfär hemma i våra svenska stugor. I de allra flesta länder där jul firas finns dessutom någon form av sed för att förgylla tiden innan, likaväl som (och ibland nästan mer än) själva högtiden. Kanske på grung av gammal historia, kanske för att någon var för rastlös för att orka sitta och vänta på den glittrande julaftonsmorgon ännu lite mer, utan att något kul hänner.
 

Nedräkning inför julen

 

Island – Jultomtsgänget droppar in

Julfirandet i våra nordiska grannländer liknar överlag det svenska, i alla fall när beträffande våra närmaste grannar. Även på Island påminner traditionerna mycket om våra, då det stora firandet med mat, paketöppning och sällskapande sker på julafton snarare än juldagen, och familjen och media över hela landet samlas kring detta tillfälle. Den spännande berättelsen om jultomten och hans vänner ser dock lite annorlunda ut, troligtvis till stort nöje för de isländska barnen. Där berättas nämligen att en jultomte anländer till Island första december och därav startar en trend borta i tomteland, för sedan anländer den ena tomten efter den andra, en ny varje dag, ända fram tills det är dags för den fantastiskt efterlängtade julafton att infalla. På juldagen droppar den första av, och på samma vis lämnar de landet, en i taget, tills Island den sjätte januari är tomt på jultomtar. Då är det dags att slänga ut granen.

Jamaica – Välkomna julen med sopkvast och gräsklippare

Det faktum att julen i Jamaica har uppkommit på annat sätt än här i Norden bidrar naturligtvis till en hel del skillnader i synsätt och traditioner. Stilla natt och Bjällerklang sjungs även där, i en variant som influerats av den starka reaggekultur som råder i den solbelönade nationen i fråga. Dock har högtiden på de flesta andra plan formats till något helt annat, då förberedelserna och uppbyggnaden inför Dagen D allra mest ses som en förträfflig tidpunkt att städa ut all smuts som huset under året har samlat på sig. Nåja, tänker du, det gör vi väl i Sverige lika fullt? Och visst är vi duktiga på att dammtorka spiskransen och moppa köksgolven innan julgranen åker in, men rutiner som att trimma alla buskar och varje rabatt, skrapa och måla om husfasaden och tömma huset på alla möbler skulle även den mest ambitiösa svensk bli imponerad av att se grannen göra. Särskilt med tanke på det lager snö som hen först skulle behöva gräva sig igenom.

Nederländerna – Ger en morot och får en julklapp

Precis som i de flesta andra europeiska länder har sederna för själva julaftonskvällen mycket gemensamt med de som vi är vana vid i Sverige, med mat och sällskap med nära och kära. Den stora skillnaden ligger egentligen i nedräkningen och uppbyggnaden innan julen infaller, då man den femte december firar högtiden ”Sinterklaas”, som är benämningen för helgonet Sankt Nikolaus. Kvällen innan högtiden placerar barnen sina skor någonstans i huset, lägger i morötter eller sockerbitar (vilket är fullkomligt logiskt, vad annars skulle ett helgon äta?) och på natten kommer helgonet och fyller skorna med presenter. Julklappsbytena sker alltså på denna dag snarare än på julafton, och många nederlänningar menar att det är Sinterklaas som är den romantiskt nostalgiska högtiden som man som barn längtar och räknar ner till.

Har du några andra erfarenheter om ”countdown to Christmas” att dela med dig av? Kommenera inlägget här nedan eller skicka oss en tweet på @ExpediaSE! Vill du uppleva nedräkningen av jul på någon av de ovanstående platserna? På Expedia finns reseerbjudanden till destinationer över hela världen.

Hur thanksgiving firas världen över

Så hade helt plötsligt halva november passerat, och i staterna på andra sidan havet planeras tacksägelsedagen i detta nu för fulla muggar. Högtiden thanksgiving har funnits i många delar av världen i århundranden, men det är först nu under de senaste åren som vi svenskar allt mer tagit till oss av traditionen, och förra året skrevs det om svenska kalkonförsäljare som plötsligt inte hade någonting kvar att sälja i slutet av november.

Många länder i världen delar den gemensamma seden att sätta undan några dagar om året för att visa tacksamhet, och personligen skulle jag vilja säga att det var på tiden att även Sverige hakade på, även om man skulle kunna säga att vårt sätt att fira högtiden kanske mest likar en kopia av ett redan färdigt koncept. Nåja. Finare anledning att fira får man leta efter, här följer några exempel på länder som har byggt upp sina tacksägelsetraditioner i många, många sekel. 

Foto: Pexels via Pixabay

 

Den klassiskt amerikanska tacksägelsen

Thanksgiving infaller i USA varje år på novembers tredje torsdag. Historien bakom högtiden har berättats lika många gånger som den lyssnats till, och beskriver hur en grupp puritanska pilgrimer på 1600-talet tvingades att fly Europa på grund av religiös förföljning, och ta sig till USA. Efter en lång tid av dåliga skördar hjälpte urinvånarna (indianderna) som var bosatta till med arbetet, och efter den första lyckade skörden hölls en stor fest där både indianerna och pilgrimerna deltog, och åt delikatesser som gäss och anka.

Idag har middagsmenyn, som bekant, förändrats något, men konceptet kvarstår. Även om få personligen numera kämpar med skörden, så passar man under thanksgiving på att säga tack för det som känns absolut viktigast för en själv. Familjen samlas för en stor kalkonmiddag, även pumpapaj, ost och gelé äts under dessa dagar i stor utsträcking, och delar tillsammans med sig av saker som de är tacksamma över att ha välsignats med. Efter själva middagen är det vanligt att man samlar vänner, familj och bekanta för att umgås. Thanksgiving är i USA sett som den största högtiden, tillsammans med julen, och de allra flesta som flyttat hemifrån åker hem över denna helg.

Den runda, klara månen över Kina

I slutet av den åttonde månaden enligt den kinesiska almanackan, vanligtvis någon gång i slutet av september, infaller månfestivalen. Denna högtid anses vara landets näst största, efter firandet av det kinesiska nyåret, och är i kalendern en röd dag för alla inblandade. Anledningen till att högtiden firas då den gör är att det sägs att fullmånen, just denna kväll, är som absolut störst och lyser som starkast över jorden. Månen symboliserar ljuset, nu när det går emot mörkare tider och sista skörden för året är gjord.

På kvällen äts en festmåltid tillsammans med vänner och familj, där man tackar sin lyckliga stjärna för allt som man haft turen att välsignas med, på samma sätt som beträffande det amerikanska thanksgiving-firandet. Det som främst förknippas med månfestivalen må vara månkakan, ett sött bakverk som förknippats med högtiden sedan i alla fall tusen år tillbaka. Efter middagen är det vanligt att man samlas på en specifik plats, för att titta på den stora månen. Det arrangeras vanligtvis evenemang med musik och framträdanden runt om i landet, i samband med att månfestivalen firas.

Songpyeon
Foto: Travel Oriented via Flickr

Den mäktiga skördefesten i Korea

Koreas motsvarighet till tacksägelsedagen heter ”chuseok”, vilket skulle kunna översättas till höstkvällen. Tidigare benämndes högtiden som hangawi, som snarare betyder ”den framstående höstens mittpunkt”, en menig som på ett bra sätt beskriver själva grundtanken med firandet. Precis som i Kina infaller högtiden i slutet av deras åttonde månad, men med skillnaden att högtidens fokus fortfarande idag ligger på skörden framför någonting annat. I Korea pågår firandet i tre dagar, och inför detta skördar man varenda liten gröda som möjligen finns, för att sedan kunna anordna en fullskalig fest innefattande allt det som landets naturtillgångar har att erbjuda.

Mentaliteten som genomsyrar bjudningen är sedan att visa tacksamhet och uppskatta ljuset och växtligheten en sista gång, innan den faller i slummer för detta år. De mest karaktäristiska maträtterna för chuseok är den typiskt koreanska riskakan songpyeon, tillagad på bland annat sesamfrön, bönor och kanel, och även den konstnärliga wokliknande rätten hagawa serveras ofta vid denna tillställning. Även denna maträtt tillagas av nyttiga och näringrika råvaror, så som frukt, nötter, honung, ris och rötter, som alla på ett eller annat sätt är hämtade direkt från naturen och därmed gör maträtten till en lämplig att fira skörden med. På kvällarna är det inte ovanligt att man samlas i större grupper för att leka lekar och sporter, dansa eller helt enkelt bara umgås.

 Firar du som svensk thanksgiving? Vilka av de ovanstående traditionerna tycker du är mest relevanta? Kommentera inlägget här under eller skicka oss en tweet på @ExpediaSE och dela med dig av dina åsikter och erfarenheter! Vill du fira thanksgiving i dess genuina miljö, kolla in våra erbjudanden om resor till USA.