Det allra bästa i delstaten Washington

Vy över Washinton

Som bosatta i delstaten Washington och stolta fans till ”the Evergreen State”, är det nästan smärtsamt begränsande att bara få rekommendera fem saker att göra här. Om vi fick bestämma skulle alla som kom hit ha oändligt med tid till att upptäcka alla de skatter som finns i Washington. Från mosstäckta Olympic Peninsula som omfamnas av Stilla havet, till den arida vinregionen Walla Walla vid foten av Blue Mountains och allt däremellan – här finns så otroligt mycket att upptäcka. Eftersom de flesta besökare dock oftast inte har så gott om tid har vi (motvilligt) begränsat oss och kokat ned det till fem rekommendationer. De flesta som kommer till delstaten utgår från Seattle, och därför har vi valt att fokusera på saker att se och göra någorlunda nära Seattleområdet.

Här är fem saker som vi tror att alla skulle uppskatta och tillsammans tror vi att de visar besökarna hur dynamiskt Washington faktiskt är – utan att de behöver åka långt från Seattle.

  1. Pike Place Market – Det är kanske föga förvånande att delstatens populäraste turistattraktion hamnar överst på listan. Här finns inte bara den legendariska marknaden Pike Place Fish Market, där försäljarna kastar fiskarna mellan sig, och världens första Starbucks, utan hit vallfärdar även människor på grund av det häftiga utbudet av lokalt hantverk och de utmärkta restaurangerna. Det är till och med så att lokalborna själva kommer hit för att köpa blommor och närodlade råvaror. Ibland försöker även vi få en skymt av fiskarna som flyger genom luften.

Natur i staten Washington

  1. Nationalparker – Om du som besökare bor i Seattle eller Tacoma är det hyfsat lätt att ta sig till tre olika nationalparker: Olympic National ParkMount Rainier National Park och North Cascades National Park. Det bästa är att välja en utav dem och sedan utnyttja tiden till att verkligen uppleva just den parken och områdena runtomkring den. Vill du till exempel se en tempererad regnskog ska du ta färjan över Pugetsundet till Olympic National Park. Väl framme får du inte missa bergsområdet Hurricane Ridge (ta med en varm jacka!) och det turkosa vattnet i Lake Quinault.
  1. Seattle Center – En annan plats i Seattle som varje besökare bör se är Seattle Center. Seattle Center byggdes inför världsutställningen 1962, och idag hittar du här populära Experience Music Project (där du kan få lära dig allt om Seattles grungescen) Chihuly Garden and Glass och den allra mest ikoniska byggnaden i hela Washington, nämligen Space Needle.

Space Needle i Seattle

  1. San Juan Islands– Öarna San Juan Islands är några av delstatens dolda pärlor. På de tempererade öarna San Juans, som lokalborna kallar dem för, finns orörd och vacker natur och en känsla av vildmark – trots att de ligger så nära Seattle. Om du är här vid rätt tid på året kan du se valar hoppa eller så kan du paddla kajak längs de orörda kustlinjerna. Du kan även välja att bara luta dig tillbaka med ett glas vin och insupa all den skönhet som gör San Juans till ett måste att besöka. Om du har ont om tid rekommenderar vi att du besöker en av öarna som trafikeras med Washington Sate Ferries färjor, för färjeturen är en upplevelse i sig.
  1. Mount Saint Helens – I utkanten av frodiga Gifford Pinchot National Forest ligger en av Washingtons mest ökända platser. 1980 fick en av de många vulkanerna i Kaskadbergen ett utbrott som förändrade delstaten för all framtid. Sedan dess har området lugnat ned sig betydligt (även om vulkanen fortfarande visar tecken på aktivitet), så det är ofarligt att utforska efterdyningarna av det mest förödande vulkanutbrottet i USA:s historia.

 

No Vacation Required

Kent and Caanan beskriver sig själva som tillfredsställningsfanatiker som pusslade om livet så att varje dag kunde vara en drömdag. De startade en virtuell verksamhet för att kunna resa så mycket de bara ville, kunna ge något tillbaka och kunna försörja sig var de än var och medan de arbetade med det de älskar. De tycker mest om att skriva om semestrar för HBTQ-personer, naturäventyr, den tekniska sidan av att resa, resor med ett syfte och lyxresor som inte är fina i kanten. De skriver även om livet och om det ständiga resandet och äventyren på No Vacation Required. 

Utforska ”the Carolinas” vackra kust

När jag tänker på stränderna i South Carolina och North Carolina ser jag filmscener för mitt inre. Jag hör den melodiska, släpande sydstatsaccenten, känner den salta luften mot min hud, föreställer mig ett par som går hand i hand längs stranden, ett pariserhjul som snurrar i takt med musiken och jag ser hur man dansar Carolina shag på strandpromenaden. Jag ser en familj som dricker sött te på en veranda medan vassen vajar i vinden, vågorna slår mot stranden och en fyr sträcker sig mot skyn vid horisonten. Det är underbara scener.

Så vad gör en strand bättre än en annan? Det beror på vem du frågar. Vi besöker stränder av olika anledningar: kanske för att umgås med familjen, för att hitta lugn och ro, för att se solnedgången eller för att surfa och bada. Det finns många olika sorters stränder att besöka i South Carolina och North Carolina. Jag beger mig till South Carolinas och North Carolinas kust när jag vill ha sand och hav. Här finns allt från stränder där parasollen står tätt, till undangömda paradisöar. Här följer några av de två delstaternas bästa stränder.

Myrtle Beach

South Carolina

Myrtle Beach

Fler golfbanor än du hinner med på en semester, en fisk- och skaldjursrestaurang i varje kvarter, chansen att få dansa Carolina shag och gyllene sandstränder gör Myrtle Beach till ett populärt sommarresmål. Hit återvänder familjer år efter år och skapar minnen för livet. Grand Strand är en badort där lägenheterna och hotellen ligger tätt. Hit åker du inte för att komma bort från allt, utan för att vara i händelsernas centrum. Det finns mycket att se och göra här: allt från konserter och matstånd längs stranden, till vattensporter och ett häftigt äventyrsbad vid havet med vattenrutschbanor, vattenkaskader och en lazy river.

Huntington Beach State Park

26 mil söder om Myrtle Beach ligger Huntington Beach State Park, som har en cirka 5 kilometer lång, orörd och oexploaterad strand som är perfekt för dig som vill bada och surfa. Den här drygt 1 000 hektar stora, hundvänliga parken har öppet året runt. Här hittar du strandpromenader, saltängar, vandringsleder, en campingplats med över 100 campingplatser och gratis Wi-Fi, en affär och en presentbutik. Ta chansen att besöka Atalaya, ett nationellt historiskt minnesmärke där skulptören Anna Hyatt Huntington bodde tillsammans sin man, filantropen Archer Huntington. Huset byggdes på 1930-talet och är inspirerat av den spanska Medelhavskustens mooriska arkitektur. Välj om du vill gå en självguidad tur eller en som leds av en expert. I parken finns även över 300 fågelarter, vilket gör populär bland fågelskådare.

Hilton Head

Golf i världsklass med en fantastisk utsikt över Atlanten är bara en av anledningarna till att så många väljer att resa till Hilton Head. Det är ett svårslaget resmål med drygt 19 kilometer orörda stränder och en daglig medeltemperatur på 16 °C. Sommarsäsongen inleds officiellt den 1 april och avslutas den 30 september. Här går det ofta att se delfiner från stranden och med lite tur kan du få syn på havssköldpaddor som gräver ner sina ägg i sanden om nätterna.

4-1-carolinas

North Carolina

Wrightsville Beach

Knappt 16 kilometer söder om Wilmington ligger Wrightsville Beach. Stranden har länge varit banbrytande inom surfning på den amerikanska östkusten och står värd för regionala och nationella surftävlingar. Kan du inte surfa? Inga problem. Det finns ett överflöd av surfbutiker som erbjuder kurser, och du kan också välja att delta i ett surfläger. Du kommer att fånga vågorna på nolltid! Wrightsville Beach är ett mecka för alla sorters vattensporter. Prova på segling, kajakpaddling, drak- eller paddelsurfning, sportfiske och dykning. Det är det perfekta resmålet för dig som vill ha en aktiv och strandnära semester. Tips: Håll utkik efter den så kallade ”Kindred Spirit Mailbox” bland sanddynerna vid strandens norra ände. Tusentals besökare har skrivit ner sina innersta tankar i anteckningsböckerna som ligger i brevlådan. Det ger en unik inblick i hur andra människor tänker och känner.

Barriäröarna Outer Banks skiljer fastlandet från Atlanten. De natursköna öarna har breda, orörda stränder där du slipper trängas och de sträcker sig hela vägen från Currituck till Ocracoke.

Currituck
En av höjdpunkterna på den avsides belägna stranden är Currituck Beach Lighthouse, som byggts med en miljon röda tegelstenar. Fyren, som tändes för första gången 1875, är en av nio som fortfarande är i bruk. Om du tar dig upp för de 220 trappstegen väntar en panoramavy över Atlanten, Currituck Sound och Outer Banks.

Corolla
De vilda och vackra spanska mustangerna har strövat på de här stränderna i nästan 500 år. Idag får de praktfulla hästarna röra sig fritt på omkring 3 050 hektar, som sträcker sig längs cirka 18 kilometer av stranden. Det ligger där North Carolina Highway 12 tar slut i Corolla. Vill du ta dig längre får du göra det till fots eller i ett terrängfordon. För minnesvärda äventyr finns flera företag som erbjuder turer i området med erfarna och kunniga guider, vilket kan öka dina chanser att få se mustangerna.

Duck
Vill du ha lugn och ro är Duck rätt plats för dig. Här finns det inga hotell, resorter eller campingplatser, bara ett litet, strandnära värdshus och några semesterbostäder – perfekt när du vill fly vardagen. Den drygt 11 kilometer långa stranden är lämplig för barn och även husdjur är välkomna. Badvakter finns på plats från 10.00 till 18.00 mellan 1 maj och 31 oktober.

Ocracoke
Ocracoke Island är perfekt för dig som letar efter en avlägsen strand. Ön kan bara nås med båt eller flyg, och här finns nästan 26 kilometer vackra stränder som ingår i det skyddade området Cape Hatteras National Seashore och sköts av National Park Service. Tre färjelinjer transporterar bilar, besökare och deras husdjur till och från ön. Här finns inte några stora restaurang- eller butikskedjor, så passa på att njuta av den lokala maten på restauranger som serverar dagens fångst av fisk, musslor, krabbor och räkor.

 

Vilka är dina favoritstränder i South Carolina och North Carolina?

 

Midlife Road Trip

Maxa medelåldern! Åk på en lekfull resa tillsammans med guiderna Sandi och Rick. Träffa fantastiska människor, besök intressanta platser, ät utsökt mat, ta dig an nya utmaningar och utforska allt som livet har att erbjuda. Midlife Road Trip är det bästa botemedlet mot femtioårskrisen!

 

Upplev en pånyttfödd amerikansk ikon

Precis som det är med en konstfilm på Netflix du vet du måste se men aldrig väljer, precis så var det med Detroit, Michigan. Staden har stått uppskriven på vår lista under flera år.

På håll har vi sett hur skildringarna av staden har gått från löpsedelstoff om en modern spökstad, till berättelser om stadsförnyelse och nytt liv. Precis som dessa skildringar har även vårt intresse för staden gått från någon slags fascination över en förfallande stad – något som verkade så otroligt för en stad i USA – till ett djupare intresse för en amerikansk ikon som verkar vara redo att återta sin plats som trendsättare och ledande inom kultur.

En rad olika saker har gjort det tydligt för oss att 2016 är året då vi ska bege oss till Motorstaden. Här är tre av anledningarna:

 Detroit skyline

  1. Arkitektur.Vi visste att Detroit har en hel del historisk arkitektur, men vi anade inte hur betydande stadens arkitektur faktiskt är. När vi tänker på Detroit ser vi framför oss hur den klumpiga byggnaden GM Renaissance Center reser sig över Detroitfloden. Den ser visserligen imponerande ut på bild, men det är inget vi direkt har längtat efter att få se i verkligheten.

Tydligen har vi dock mycket att upptäcka! Under 2016 kommer USA:s paviljong på Venedigbiennalen, som är en global utställning för nytänkande inom arkitektur, helt och hållet att fokusera på Detroits arkitektoniska betydelse och den roll staden haft i att forma den moderna staden. Än viktigare är att paviljongen kommer att utforska sätt som staden, som en gång utsetts till ”centrum för amerikansk föreställningsförmåga”, kan fungera som en testplats för stadsförnyelse och som en katalysator för att forma nästa generations städer.

3-2-michigan

  1. Mat. Enligt vad vi kan läsa oss till pågår något av en matrenässans i Detroit, vilket verkar passande för en stad som är på väg tillbaka. Vår nyfikenhet har väckts när vi hört om en spirande matkultur som drivs på av tillfälliga restauranger som fungerar som äggkläckningsmaskiner för kulinarisk innovation. En som verkligen fångat vår uppmärksamhet är(revolver), som har ett roterande schema med gästkockar för mycket populära “table d’hôte-middagar”.

Förutom restaurangutbudet har vi även läst om något som är fullständigt omöjligt i de flesta städer, nämligen stora urbana gårdar. Det finns tydligen många öppna platser i Detroit, som täcker en yta på drygt 360 kvadratkilometer. Några av dem har uppstått till följd av att man jämnat byggnader med marken, vilket har gett plats åt ängar mitt i staden. Tack vare detta har landets största urbana jordbruksrörelse börjat ta form, och flera restauranger i området köper sina råvaror direkt från dessa gårdar. En del gårdar, som Food Field, säljer även sina grönsaker på Detroits historiska marknad Eastern Market.

  1. Konst.Konstnärer har länge spelat en viktig roll i stadsförnyelse. Vi har sett det i nästan alla städer vi har besökt: Nya stadsdelar växer fram bland övergivna lagerlokaler som fungerar som scener och konstgallerier, vilket både underbygger och ger plats åt gentrifiering (som i sin tur tvingar bort konstnärerna som lade grunden för förvandlingen, men nu kommer vi från ämnet). Det är med andra ord ingen överraskning att konstnärerna spelar en stor roll i Detroits pånyttfödelse.

Vi läser om en blomstrande scen som i princip verkar helt ohämmad vad gäller konstnärligt uttryck, och om en miljö som fungerar som ett formbräde för konsten som helt enkelt inte skulle kunna skapas någon annanstans – till exempel tillfälliga skulpturparker och övergivna hus som görs om till gigantiska konstinstallationer. Som sagt varar dock inte sådant här särskilt länge.

Det är dags att skriva Detroit överst på listan.

 

 

No Vacation Required

Kent and Caanan beskriver sig själva som tillfredsställningsfanatiker som pusslade om livet så att varje dag kunde vara en drömdag. De startade en virtuell verksamhet för att kunna resa så mycket de bara ville, kunna ge något tillbaka och kunna försörja sig var de än var och medan de arbetade med det de älskar. De tycker mest om att skriva om semestrar för HBTQ-personer, naturäventyr, den tekniska sidan av att resa, resor med ett syfte och lyxresor som inte är fina i kanten. De skriver även om livet och om det ständiga resandet och äventyren på No Vacation Required. 

Musik, konst och arkitektur i Cleveland

Att besöka Cleveland, Ohio står kanske inte högst upp på din att göra-lista, men det är en stad värd att titta närmare på. Min svägerska och hennes man bor i den här staden i Mellanvästern vid Eriesjöns strand, vilket innebär att Jon och jag har chansen att komma hit minst vartannat år. Vi lyckas upptäcka något nytt varje gång. Det här har vi lärt oss hittills: I staden finns kultur, några riktigt häfta museer och en del flotta sevärdheter. Skulle du någon dag hamna i Cleveland är det här mina tips på hur du bäst tillbringar tiden där.

Rock and Roll Hall of Fame + museum

Museet är ritat av den kände arkitekten I.M. Pei och slog upp dörrarna 1995. Det är världens första museum helt inriktat på rock’n’roll. Dess mål var att berätta för alla som besöker dess helgade salar om rockmusikens historia och betydelse. För en del av oss, mig själv inkluderat, är rockmusik rätt betydelsefullt.

Här kan du vänta dig filmer, artefakter, interaktiva kiosker och musik, musik, musik tills du är alldeles uppfylld av rock’n’roll. Förutom den permanenta samlingen har museet olika tillfälliga utställningar, till exempel den som uppmärksammade Rolling Stones 50-årsjubileum. Stället är nog dock ändå mest känt för att varje år uppta artister i sin Rock and Roll Hall of Fame.

2-1-ohio

Cleveland Museum of Art

Det finns många anledningar att besöka konstmuseet Cleveland Museum of Art. En av dem är det nybyggda atriet, runt vilket museets övriga byggnader ligger. En annan anledning är att det är gratis inträde!

Om detta inte är skäl nog finns här permanenta samlingar med konst från Indien, Sydostasien, Japan och Korea och modern konst (bland annat verk från Andy Warhol). Min egen favoritdel är dock den med medelhavskonst. Med alla svärd och ringbrynjor kändes det som om jag befann mig mitt i inspelningen av ”Game of Thrones”. Museet har också en specialutställning med verk från konstnärer som Vincent van Gogh och Ai Weiwei.

Weatherhead School of Management vid Case Western Reserve University

Det som lockar här är själva byggnaden, som är vackert ritad av Frank Gehry. Med alla sina runda former och linjer och intressant utformade rum och salar liknar det inte någon handelshögskola du någonsin sett.

2-2-ohio

Lakeview Cemetery

Visste du att John D. Rockefeller och hans fru är begravda här? Under ditt besök ska du särskilt lägga märke till de stora marmorskulpturerna på gravarna. Skulpturerna är gjorda av italienska immigranter som bosatte sig i området. Det är riktigt vackra konstverk som skulle kunna finnas på museum och är värda att beskåda. Kombinera ditt besök på begravningsplatsen med en avstickare till Little Italy i närheten.

Ohio City

Inget konstinriktat besök i Cleveland skulle vara komplett utan ett besök i Ohio City, stadens ”konstnärskvarter”. Det är ett mångkulturellt område som är känt för sina bryggerier, restauranger och marknader. Smaka på lokalt öl på någon av de många pubarna, njut av maten på någon av alla restaurangerna och gå sedan till en klubb och dansa ända inpå småtimmarna.

Cleveland Airport ligger mindre än 24 kilometer söder om stadskärnan, vilket gör att det är enkelt att flyga till Cleveland och snabbt ta sig in till city.

 

 

Beth Whitman

Beth Whitman avslutade sitt jobb som bloggare för Expedia Viewfinder i slutet av 2015. Hon är grundare av och vd på Wanderlust and Lipstick och WanderTours. Efter mer än 25 års resande på egen hand skriver hon för den kvinnliga resemarknaden för att uppmuntra kvinnor att resa och uppleva sina drömresor.

Utforska och upplev det senaste i Milwaukee

Det har hänt mycket i Milwaukee sedan TV-serierna Gänget och jag och Laverne & Shirley utspelade sig här på 70- och 80-talet. Även om du fortfarande kan stanna till vid statyn ”Bronze Fonz” på Riverwalk i centrum, har Milwaukee vuxit upp – precis som rollkaraktären Richie Cunningham. Under senare år har staden utvecklats till ett resmål i världsklass med trendiga restauranger, konstmuseer, pubar med mikrobryggerier, småskaliga brännerier och en rad förstklassiga boenden. När du kommer till Milwaukee lär du fråga dig själv varför du inte varit här tidigare.

1-1-wisconsin

För oss var det den kända musikfestivalen Summerfest Music Festival som lockade oss till Milwaukee. Festivalen har 11 scener och går av stapeln under 11 dagar i juni, vilket den har gjort i 35 år. Det är världens största musikfestival och den håller till vid Michigansjöns stränder. För mindre än 20 dollar per dag kan du se allt från nykomlingar och okända akter till världens främsta artister. Under årens lopp har sådana som Stevie Wonder, Bon Jovi, Tim McGraw och Britney Spears spelat på Summerfest. Det årliga antalet besökare är mellan 800 000 och 1 miljon.

Konstmuseet Milwaukee Art Museum är också väl värt ett besök. Byggnaden har två enorma och rörliga skuggande paneler som ser ut som segel, och faktum är att de har lika brett vingspann som en Boeing 747. Seglen öppnas kl. 10:00 varje dag och det är en bländande uppvisning. Vare sig du är intresserad av konst eller inte är det här spektaklet, som skapats av den spanske arkitekten Santiago Calatrava, värt att se.

Missa inte heller att besöka Harley Davidson Museum. Det legendariska museet berättar om William S. Harleys och Arthur Davidsons anspråkslösa start. Duon grundade sin verksamhet i en maskinverkstad i Milwaukee och företaget har vuxit till att bli en av världens mest framgångsrika motorcykeltillverkare. På museet visas motorcyklar och minnesvärda saker upp. Här finns ett särskilt rum där du kan fotograferas när du sitter på en Harley, och ett Evil Knievel tv-spel där du kan försöka hoppa över en haj. Om du gillar filmer lär du även älska montern som visar alla filmer där en Harley Davidson har funnits med. Det var det bästa på hela museet, enligt oss.

Milwaukee är helt klart en ölstad, och det är ett måste att stanna till vid ett mikrobryggeri. Vi tyckte framförallt om Lakefront Brewery, där vi skrattade gott åt barnförbjudna skämt som drogs av bryggeriets rolige ”navigeringsspecialist”. Medan våra ölglas fylldes till brädden fick vi lära oss allt om den lokala bryggningen.

Ett annat sätt att fördjupa sig i Milwaukees matkultur är att hänga med på Milwaukee Food Tour. Den guidade resan börjar på Riverwalk och berättar om stadens tyska arv med stopp vid Usinger’s Sausage, Wisconsin Cheese Mart och Mader´s Restaurant, som har röstats fram till Nordamerikas mest kända tyska restaurang.

Om du vill få en riktigt rolig utekväll i Milwaukee ska du bege dig till The Safe House, som är byggd som en lönnkrog. När du väl har hittat den hemliga ingången måste du uppge rätt lösenord för att få komma in. Innanför dörrarna väntar kitschig spionutrustning och andra lustigheter som en lönndörr, en fallucka som släpper besökarna genom golvet och ett gigantiskt pussel på väggen som verkligen förvirrar dem som druckit ett par glas. Angränsande Milwaukee Press Club är också värd ett besök. Den öppnade 1882 och är den äldsta, kontinuerligt öppna pressklubben i Nordamerika. Bland dem som signerat väggen finns bland annat Franklin Delano Roosevelt, Bette Davis, Babe Ruth och Barack Obama.

1-2-wisonsin

På tal om gammalt är stadens äldsta cocktailbar ett intressant ställe att besöka. På Bryant’s Cocktail Lounge finns fler än 400 specialblandade cocktailar. När du stiger in i det dunkla rummet – som påminner om en Vegas-bar från 1960-talet – ska du berätta för servitören vilket humör du är på. Han eller hon ser därefter till att bartendern blandar en cocktail som passar dig. Du får helt klart den personliga uppassning som Fonz och Richie fick på sin tid. Och det är det som gör det så roligt.

 

The Planet D

Dave och Deb avslutade sitt jobb som bloggare för Expedia Viewfinder i slutet av 2015. De fortsätter att inspirera andra till äventyr. De har tillbringar 8 av deras 15 år som gifta med att upptäcka över 100 länder på alla 7 kontinenterna, och de inspirerar människor från hela världen att följa sina drömmar och utmana sig själva. Dave och Deb bevisade att vanliga människor kan leva ovanliga liv. Som språkrör och varumärkesambassadörer har The Planet D haft chansen att arbeta med några av världens främsta företag och har fått tala om att följa sin passion och vad som krävs för att få drömmar att slå in inför en global publik. De har regelbundet synts i TV-rutan och har skrivits om i bland annat The National Post, BBC Travel och National Geographic.